ITF Transition Tour: Todo lo que debes saber

A partir de 2019 existirá un nuevo circuito en el mundo del tenis: Transition Tour. Te contamos todo lo que debes conocer acerca de este gran cambio para los tenistas.

Conoce todo sobre el ITF Transition Tour.
Conoce todo sobre el ITF Transition Tour.

¿Cuántos futbolistas profesionales viven realmente del fútbol? Si consideramos que los jugadores de primera y segunda división de España, Italia, Francia, Inglaterra y Alemania lo consiguen, serían aproximadamente 20 equipos x 2 divisiones x 25 jugadores x 5 países = 5000 jugadores, a los que habría que sumar equipos de países como Holanda, Bélgica, Rusia, EEUU, etc. En total, como mínimo 7500.

En el tenis hay aproximadamente 2000 jugadores masculinos y 1300 femeninos con ranking, de los que, según un estudio de la ITF, tan sólo 350 hombres y 250 mujeres cubre gastos.

En marzo de 2017 la ITF anunció el Transition Tour (nombre provisional) con el objetivo de repartir mejor el prize money y crear una transición más efectiva entre el circuito junior y el profesional, reduciendo el tiempo que se tarda en llegar al top 100. Hasta ahora, en el circuito masculino los torneos ATP, Challengers y Futures ($25K y $15K) repartían puntos ATP, y en el circuito femenino los torneos WTA, 125K e ITFs ($100K, $80K, $60K, $25K y $15K) repartían puntos WTA.Los puntos servían para formar un ranking ATP o WTA. A partir del 2019 se creará un nuevo circuito, el ITF Transition Tour, con su ranking ITF y con sus puntos ITF. Los torneos $15K pasarán a ser torneos del Transition Tour (manteniendo el prize money de $15K) y ya no repartirán puntos ATP/WTA, sino exclusivamente puntos ITF. Así, habría un número limitado de “verdaderos profesionales” que luchen por puntos ATP/WTA. Según los estudios de la ITF, unos 750 jugadores de ambos sexos competirán en torneos $25K y superiores.

Actualmente los torneos Challenger, $100K, $80K, $60K, $25K y $15K tienen un cuadro principal de 32 jugadores y un cuadro de clasificación que va de 32 a 64jugadores (incluso 128 en algunos torneos masculinos), yel torneo se juega a lo largo de 8/9 días. En 2019 el cuadro de previa tendrá únicamente 24 jugadores (excepto en los Challengers, caso especial que luego comentaré) y, para evitar solapamientos, el torneo se disputará en 7 días: 2 para la previa y 5 para el cuadro principal.

Los dos circuitos estarán conectados, cambiando la composición de los cuadros: en los torneos del Transition Tour, en el cuadro principal (de 32 jugadores) habrá 5 plazas reservadas para el top 100 junior, 4 WC, 6 qualifiers y 17 plazas de aceptación directa. En la previa habrá 5 WC y 19 plazas de aceptación directa. En los torneos $25K, el cuadro principal será igual que un torneo Transition Tour, aunque las 5 plazas están reservadas para los mejores jugadores del ranking ITF; en la previa habrá 4 WC y los 20 huecos restantes serán de aceptación directa. Los torneos femeninos $100K, $80K y $60K tendrán en el cuadro principal 22 sitios de aceptación directa, 6 jugadoras procedentes de la qualy y 4 WC, mientras que el cuadro de la previa estará compuesto por 20 jugadoras de aceptación directa y 4 WC. En cuanto a los Challengers, la ITF acaba de anunciar que “la gran mayoría” de ellos tendrán un cuadro principal de 48 jugadores y una fase previa con 4 jugadores. Excepto en el nivel más alto ($150K), en todos los Challengers habrá 4 plazas en el main draw y 3 en la qualy para jugadores ITF. Una imagen vale más que mil palabras.

El sistema de puntuación también cambiará. En los Challengers no se ha decidido todavía cuántos puntos ATP dar (se darán 30 puntos ITF a los que se clasifiquen), pero como se ve en la imagen, en los torneos del Transition Tour únicamente se darán puntos ITF (amarillos).En los torneos $25K masculinos se darán puntos ITF y algún punto ATP/WTA; en los torneos femeninos $25K y superiores se darán exclusivamente puntos WTA. Por comparar, en los $25K masculinos el actual reparto de puntos ATP es 27 (W), 15 (F), 8 (SF), 3 (QF) y 1 (R16), por lo que habría un recorte importante.

Otro cambio significativo es que los partidos de clasificación se jugarán a 3 sets, pero en caso de empate el último será un match tie-break a 10 puntos, tal y como ocurre en los partidos de dobles (aunque se mantendrá la ventaja y el deuce).

El ranking ITF funcionará en paralelo con el actual ranking, por lo que algunos jugadores tendrán dos rankings: el ATP/WTA y el ITF (algunos jugadores jóvenes podrían tener también su ranking junior). Este último tendrá en cuenta los mejores 14 resultados a lo largo de las últimas 52 semanas. El 31 de diciembre de 2018 será cuando entre en vigor el nuevo ranking: los puntos ganados en torneos $15K (femeninos) y en $15K, $25K y previas de Challengers (masculinos) serán convertidos a puntos ITF. Para facilitar la transición y ayudar a los jugadores a saber dónde se encontrarían, la ITF se comprometió a publicar shadow rankings (o como han llamado en español, rankings de equivalencia),donde se mostraría el ranking ITF de cada jugador. Por el momento, oficialmente sólo se ha publicado el correspondiente a la semana del 11 al 17 de junio del circuito femenino (que únicamente cuenta los puntos obtenidos en torneos $15K). El masculino está previsto que se publique a lo largo de julio. Como se puede observar en la columna de la derecha que está en rojo, el circuito estaría liderado por jugadoras como Andreea Rosca, Fernanda Brito o la española Nuria Párrizas, que este año lo han hecho realmente bien en torneos $15K. Aquí se puede consultar una versión live y no oficial del ranking (y que es posible que no sea correcta).

La ITF pretende que aumente el número de torneos celebrados en todo el mundo reduciendo los costes de organización. Para ello va a eliminar el requisito de que se organicen tres $15K seguidos o dos $25K seguidos (actualmente sólo para los hombres). Por otro lado, reduciendo el número de días que dura un torneo esperan que disminuyan los costes de alojamiento. A cambio, la ATP va a requerir que todos los Challenger, tengan el prize money que tengan, ofrezcan hospitalidad gratis.

Ya ha habido reacciones y manifestaciones sobre este nuevo sistema, tanto a favor como en contra. La joven canadiense Maria Patrascu, cuyo mejor ranking fue el 819, inició una petición en change.org para “salvar el futuro del tenis profesional” que ya ha sido firmada por 1900 personas. Dave Miley, que trabajó en la ITF durante 25 años y estuvo al cargo del desarrollo de los jugadores durante 17, también ha manifestado su rechazo. Filip Horansky admite que no está del todo familiarizado con el cambio, pero cree que la transición será difícil. Emily Webley-Smith, dentro de una queja general respecto al camino que está tomando el tenis moderno, también se siente indefensa antela renovación del circuito. Por otra parte, Gerald Melzer opina que es un buen paso adelante para aumentar el prize money.

En algunos foros plantean debates como el siguiente: suponiendo que hay aproximadamente 4 Challengers y 4 $25K a la semana y habiendo 5 plazas reservadas para los mejores jugadores ITF, tan solo 20 jugadores y 20 jugadoras jugarían torneos ATP/WTA. Además, ¿no serían casi siempre los mismos?

Vamos a poner un pequeño ejemplo sobre el prize money. En el torneo WTA Premier Mandatory de Madrid de este año, se repartieron 6.685.828€. La ganadora, Petra Kvitova, se embolsó 1.190.490€, y una jugadora que perdiera en primera ronda, 17.275€. ¿Cuánto cobra la ganadora de un $100K? 15.200€. Si hablamos de la qualy, alguien que perdiera en primera ronda se llevó 2.325€. ¿Cuánto cobra la ganadora de un $15K? 2.352€. Por otro lado, desde 2014 el prize money total del Mutua Madrid Open ha aumentado un 82%, y el de la ganadora un 70%. En los torneos ITF se han hecho subidas de categoría de $10K a $15K (50%), de $50K a $60K (20%)… Obviamente, no se pueden comparar peras con manzanas, uno y otro torneo no tienen la misma repercusión, el mismo interés televisivo, los mismos patrocinadores, las mismas infraestructuras, pero ¿va a ser efectiva la introducción del Transition Tour?¿O va a servir para diferenciar aún más a los tenistas ATP/WTA de los ITF?

Está por ver que la reducción de costes de organización de los torneos Transition Tour se traduzca en que haya más torneos alrededor del mundo. Queda pendiente que se publique el shadow ranking masculino, que se determinen los puntos que se otorgarán en los Challengers, que se empiecen a anunciar los torneos que se celebrarán el año que viene, que se diga algo sobre el circuito de dobles. Muchas dudas, pocas certezas y el futuro de cientos de tenistas en juego.

Artículo elaborado por Luís García (@lu_tenis).

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