ATP Challenger Tour

Vassallo Argüello y la gran historia sobre Nadal durante su primer Challenger

Martín Vassallo Argüello. Fuente: Getty

El extenista argentino relató su primera experiencia con Rafael Nadal. Tenía 15 años y el mallorquín acabó ganando su primer Challenger

La gira sobre hierba tendrá un torneo menos del habitual

El mundo del tenis se afana por prepararse para el retorno de la competición el día 7 de junio con el fin de disputar la gira de hierba en su totalidad...No, en su totalidad no. Y es que del 1 al 7 de junio estaba programado un torneo que es todo un clásico y ostenta un aura de tradición y elegancia enormes. Es el ATP Challenger Surbiton. Esta localidad inglesa abre todos los años la gira sobre hierba y no podrá hacerlo esta temporada. Así, el primer torneo sobre césped en el ATP Challenger Tour será el de Nottingham, ya en la misma semana en que se disputan los eventos ATP de Hertogenbosch y Stuttgart. Esto supone una merma importante para especialistas consumados en esta superficie, como Dan Evans, ganador el pasado año del torneo. Es preciso recordar que el otro ATP Challenger en pasto será el de Ankara, que perdió la categoría de ATP 250, tal y como muchos jugadores pidieron por las malas condiciones y organización del mismo.

Los torneos ATP Challenger de esta semana se cancelan en cuartos de final

La crisis del coronavirus se ha desatado con tal virulencia que ha llevado a la ATP a tomar una decisión inédita: cancelar dos torneos que estaban en marcha. En la jornada del 12 de marzo se completaron los octavos de final en el ATP Challenger Nur Sultan 2020 mientras que se tuvieron que suspender debido a la lluvia varios encuentros en el ATP Challenger Potchefstroom 2020. Ninguno de ambos torneos se podrá finalizar, para desconcierto de unos jugadores que invirtieron horas en cancha hace apenas un día y ahora no saben qué consecuencias tendrán los partidos ganados en dichos eventos. En cuartos de final del evento kazajo estaba Bernabé Zapata, único jugador español en liza en lo que restaba de semana.

Kenny De Schepper hace historia al encadenar 22 puntos consecutivos ganados

Kenny De Schepper logró una gesta que no debe diluirse por las circunstancias que se están viviendo y que merece una mención. El veterano jugador galo se encuentra disputando un torneo ITF en su país y se midió en primera ronda a Gleb Shakarov. Tras ganar la primera manga en un sufrido tiebreak, se vivió una increíble situación en el segundo parcial. 30-30 en el primer juego y a partir de ahí, la nada más absoluta para Shakarov. Ni un solo punto consiguió arrancar el citado jugador a De Schepper, que encadenó 22 puntos consecutivos ganados, algo más difícil todavía teniendo en cuenta que fue en una pista indoor.

El mensaje de Millman que hace pensar en la cancelación del Challenger de Phoenix

El ATP Challenger Phoenix 2020 pareció percibir la crisis del coronavirus como una oportunidad para la expansión de su torneo; al menos, así lo presentaba ayer cuando anunciaba a bombo y platillo remodelaciones en sus pistas, ampliación del cuadro para dar cabida a jugadores que solicitaran invitaciones y cobertura televisiva excepcional. Sin embargo, el avnce de la pandemia continúa acelerándose y las medidas planteadas por Donald Trump, prohibiendo los viajes entre Estados Unidos y Europa, podrían dar al traste con el torneo, que se celebrará del 16 al 22 de marzo. Uno de los jugadores que iba a participar, John Millman, ya confirmó que se vuelve a su casa.

Se suspende el Challenger de Braga por el coronavirus

El coronavirus sigue sin dar tregua al mundo del tenis. Las cancelaciones siguen lloviendo como agua de mayo y en el día de hoy el torneo desafortunado fue el Challenger de Braga, uno de los principales eventos en el país vecino. La suspensión viene tras la medida de las autoridades de la ciudad, que han decidido suspender todos los eventos deportivos hasta el mes de abril. Así pues, el circuito Challenger sigue perdiendo poco a poco citas venideras.

Nueve top-100 competirán en el Challenger de Marbella

Si el coronavirus lo permite, el Challenger de Marbella presentará un cartel absolutamente inmejorable en su edición del 2020. La posible cancelación de varios torneos ATP durante la gira de tierra podría haber provocado el cambio de parecer de muchos tenistas que han preferido bajar al barro. Entre ellos destaca Fernando Verdasco, que sería el primera cabeza de serie en Puente Romano, pero también merecen mención Pablo Andújar, que defenderá campeonato; Pierre-Hugues Herbert, Alejandro Davidovich o Hugo Dellien.

El coronavirus obliga a jugadores franceses y alemanes a abandonar un Challenger

El coronavirus sigue causando estragos en el circuito ATP y más concretamente en el circuito Challenger. Hasta con los campeonatos ya empezados el virus ha tenido influencia: en el Challenger de Nur-Sultan, en Kazajistán, se ha dado una circunstancia insólita: los jugadores alemanes y franceses debían escapar del país antes de la medianoche del día de hoy. Si no lo hubiesen hecho, habrían sido puestos en cuarentena en el país kazajo. Así pues, los germanos Yannick Maden y Mats Moraing y el francés Enzo Couacaud se dieron de baja de sus próximos compromisos. Veremos si la pandemia sigue alterando el funcionamiento de uno de los pocos torneos que se mantiene en funcionamiento.

Los torneos ATP Challenger y WTA 125K amplían sus cuadros para dar cabida a más tenistas

Curiosa situación la que puede darse en los próximos eventos del ATP Challenger Tour, como el de Phoenix, y el WTA 125K Guadalajara. Son muchos los tenistas que no se habían planteado participar pero que tras la suspensión de Indian Wells y el Miami Open en entredicho, están solicitando invitaciones. La organización de estos eventos se está viendo obligada a ampliar el número de jugadores en el cuadro final, rediseñando la lista de entradas y adaptando sus instalaciones con gradas supletorias para poder disfrutar de tenistas de nivel como John Millman, Richard Gasquet o Jannik Sinner. Además, la expansión del coronavirus en Arizona sigue acelerándose y nadie asegura que el torneo se pueda disputar.

Nenad Zimonjic cae con honor en su retorno al tenis individual

Nenad Zimonjic desafió las leyes de la lógica al probarse a sí mismo en el ATP Challenger Nur-Sultan 2020 a nivel individual, a pesar de sus 43 años y de llevar pseudoretirado un tiempo. El veteranísimo jugador serbio luchó lo indecible y ofreció una buena imagen en el segundo set, pero terminó claudicando por 6-1 7-6 ante Sanyar Fayziev, actual númer 506 del ranking ATP. Habrá que estar atentos a posibles nuevas tentativas del balcánico por revedecer laureles.

El ATP Challenger Lille recibe tres peticiones de tops-20 para participar

Las consecuencias de la suspensión de Indian Wells debido al coronavirus y la seria amenaza de que eso se haga extensivo a los próximos grandes eventos, ha hecho que algunos de los mejores del mundo quieran disputar torneos del ATP Challenger Tour. Tanto es así que hace unas horas, el director del ATP Challenger Lille 2020, que se disputa del 23 al 29 de marzo, ha reconocido que recibieron tres mensajes por parte de jugadores que se encuentran entre los 20 mejores del mundo en los que solicitaban una invitación para ser de la partida en el cuadro final.

ATP Challenger Monterrey. Mannarino se da un homenaje

No es nada habitual que un jugador clasificado en el top-50 gane un torneo del ATP Challenger Tour, pero Adrian Mannarino ha encontrado un rendimiento notable durante esta semana en Monterrey y culminó la machada con un triunfo cómodo en la final ante el australiano Vukic, por 6-1 6-3. El actual 41 del ranking ATP cosecha un influjo de confianza con un título que puede relanzarle en su intento por perpetuarse en la élite.

Steve Johnson se lleva el "SuperChallenger"

Gran rendimiento esta semana del estadounidense Steve Johnson (30 años, Nº75) en el ATP Challenger Indian Wells 2020. Se acaba de imponer al renacido compatriota Jack Sock por 6-4 6-4, para sumar el segundo título tras el levantado en Bendigo en enero. Séptimo título de la categoría, ascenso al puesto 63 e inyección de moral para el doblete de Masters 1000 del mes de marzo. El finalista ha visto la luz al final del túnel y promete emociones fuertes en los próximos eventos, en los que procurará recuperar el tono que le llevó a ser top-10 en 2017.

Nenad Zimonjic jugará con 43 años en la modalidad de individuales

En el mundo del tenis estamos acostumbrados a ver cosas inverosímiles. Esta semana lo veremos en el Challenger de Nur-Sultan I, y es que el serbio Nenad Zimonjic, todo un habitual en la modalidad de dobles, disputará la fase previa en la modalidad de individuales a sus 43 años de edad, algo muy inusual. El balcánico se medirá en primera ronda al kazajo Rostislav Galfinger. ¿Conseguirá Zimonjic acceder al cuadro principal? Estaremos atentos.

Sock volverá a pelear por un título profesional

Los estadounidenses Jack Sock y Steve Johnson se enfrentarán en la final del Challenger de Indian Wells 2020, tras solventar con victorias sus respectivas semifinales frente al estadounidense Brandon Nakashima por 6-7 (5), 6-3 y 6-4 y al también norteamericano Mitchell Krueger por 6-4 y 6-4, respectivamente. Parece que ambos jugadores llegarán muy cansados a la gran final debido al gran desgaste que han tenido que realizar en estos últimos días. Además, ambos se conocen a la perfección, ya que han jugado muchísimas veces juntos en la modalidad de dobles, ganando entre otras cosas una medalla de bronce en los últimos Juegos Olímpicos de Río de Janeiro 2016.

Kevin King protagoniza el punto de la semana, mes y... ¿año?

Esta pasada madrugada en el Challenger de Monterrey, Kevin King deleitó a los aficionados de la raqueta con un magistral punto digno de hemeroteca. El estadounidense todo un clásico en vídeos de este tipo, posiblemente haya conseguido el mejor punto del año, en toda una prueba de reflejos y de saber estar en la red. A pesar de conseguir el punto, el dobles formado por él y por el mexicano Luis Patiño cayó derrotado ante el dúo compuesto por los brasileños Orlando Luz y Rafael Matos.

Sock continúa intratable en el Challenger de Indian Wells

En toda la vorágine de los clasificatorios para la Copa Davis, también se sigue disputando torneos Challenger. En el de Indian Wells no hay dudas que el nombre propio es el de Jack Sock. El norteamericano está realizando una semana de ensueño y actualmente está en semifinales, tras derrotar esta pasada madrugada a su compatriota Denis Kudla por 7-6 (5), 5-7 y 6-4. Su rival por un puesto en la final será el también estadounidense Brandon Nakashima, que derrotó a Marcos Giron por 7-6 (2), 3-6 y 6-2. En la otra semifinal, se medirán Steve Johnson y Mitchell Kruger, que derrotaron a Noah Rubin (6-3 y 6-3) y Gregoire Barrere (6-4 y 7-6), respectivamente.

Stakhovsky comunica que se retirará en 2020

Sergiy Stakhovsky considera que llegó el momento de poner fin a una carrera muy dilatada y prolífica en éxitos. El ucraniano de 34 años lleva tiempo lejos de su mejor nivel (llegó a ser 31 del mundo en 2010) y explicó en palabras recogidas por Tenniscircus cuáles son sus planes de futuro a corto plazo. "Cada vez se hace más difícil jugar Challengers así que me centraré en torneos más importantes. Mi anhelo es llegar a los Juegos Olímpicos y si no lo consigue, no descarto retirarme en Wimbledon", señaló el hombre que vivió su momento de gloria al vencer a Roger Federer en dicho torneo en 2013. Ganador de cuatro torneos (Zagreb 2008, San Petersburgo 2009, New Haven y Hertogenbosch 2010), considera llegado el momento de priorizar la familia al tenis. "Cada vez es más difícil separarme de mis tres hijos para irme a jugar. Veo muy difícil volver a un buen nivel y estoy sacrificando salud, amigos y familia", aseguró el ucraniano.

ATP Challenger Indian Wells. Sinner se exhibe y Nakashima ilusiona

Vibrante semana la que se está viviendo en el ATP Challenger Indian Wells 2020 con la presencia de jugadores de tremendo nivel que se asoman a la élite con cada vez más frecuencia. Es el caso de Jannik Sinner, que ganó por 6-0 6-1 a Verbeek, así como del joven Brandon Nakashima que asombrara al mundo hace unas semanas y que parece dispuesto a confirmar su potencial. Venció a Sugita por 6-3 6-2. Otros vencedores ilustres del día fueron Steve Johnson y Gregoire Barrere, mientras que la sorpresa la dio Raymond Sarmiento, actual 392 del mundo a sus 27 años, ganando a Peter Gojowczyk.

El ATP Challenger Tour actualiza su calendario tras las cancelaciones por coronavirus

El coronavirus sigue alterando los planes de todo el mundo y el tenis nota sus efectos. A expensas de lo que pueda ocurrir en los meses venideros con el traslado de los circuitos ATP y WTA a Europa, el ATP Challenger Tour ya ha experimentado suspensiones y cancelaciones que la entidad organizadora procede a actualizar en su calendario. Los torneos de Seúl, Busan y Gwanju se han pospuesto al mes de agosto, mientras que el de Anning aún no tiene fecha prevista. Además, el torneo que se iba a disputar en el Club de Tenis Chamartín (Madrid) y que se decidió suspender, se ha establecido que se juegue en octubre, mientras que el evento de Samarkanda programado para el 11 de mayo, se ha cancelado en detrimento de un torneo en Manzanillo (México) en la semana del 20 de abril.

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