La ATP levantará el veto a los patrocinios de casas de apuestas

La ATP Board permitirá a partir de la temporada 2021 que los torneos tengan como patrocinadores a las casas de apuestas, algo prohibido desde hace dos años.

DraftKings ya patrocinó este verano un evento de exhibición. Fuente: Getty
DraftKings ya patrocinó este verano un evento de exhibición. Fuente: Getty

La pandemia del coronavirus ha afectado a la ATP en diversos niveles. No solo la organización de un calendario completo tanto la temporada pasada como esta ha sido un quebradero de cabeza para el ente gobernante del tenis masculino mundial; también el aspecto económico no debe ser descuidado si se quiere conseguir la correcta sostenibilidad del circuito. Por ello, la ATP Board ha tratado de buscar y encontrar nuevas formas con las que amasar dinero, nuevas vías de ganancias que permitan cubrir las pérdidas de tantos aspectos que el virus se ha llevado por delante.

La primera medida para conseguir todo esto fue aprobada ayer, anunciada por el director del torneo de Atlanta, Eddie Gonzalez, en SportsBusinessDaily. Esta medida no es otra que la supresión del veto que la ATP ejercía ante las casas de apuestas: desde 2018 estas empresas no tenían permitido ser, por ejemplo, las principales patrocinadores de cualquier torneo del circuito ATP. A partir de la temporada 2021, esta medida será historia.

Esta regla fue implantada hace dos primaveras por medio de la TIU, la principal agencia anticorrupción del circuito, que esta temporada queda extinguida en favor de la recién creada ITIA (International Tennis Integrity Agency). Después de una racha importante de amaños de partidos, la antigua agencia aconsejó a la ATP tomar esta medida. Dos años y varios meses después, el organismo líder del tenis masculino ha desestimado esta moratoria tras afirmar que 'ya se ha realizado el suficiente progreso para poder desestimar esta prohibición'.

Eso sí, hay algunos límites. Las casas de apuestas deportivas o de juegos de azar solo podrán ser patrocinadores principales de torneos de la categoría ATP 250 o ATP 500. Por el momento, de cara a los Masters 1000 solo podrán conseguir algunas colaboraciones diarias a través de juegos de 'fantasy'. Aún así, todo esto estaría provocando ya una auténtica revolución, especialmente en lo que a los pequeños torneos estadounidenses se refieren.

Según el ya mencionado Gonzalez, director del torneo de Atlanta, siete torneos estadounidenses de categoría 250 o 500 van a pujar por conseguir un patrocinio de exclusividad con diferentes casas de apuestas. Siete torneos dentro de un solo paquete, como lo oyen. Los torneos en cuestión son: Nueva York, Delray Beach, Washington, Newport, Winston-Salem, Houston y Atlanta. El torneo de exhibición disputado en Atlanta durante el parón del circuito, patrocinado por DraftKings (un operador estadounidense de apuestas deportivas) le sirvió a Eddy como una 'beta' de lo que podría estar por venir. Y los resultados fueron satisfactorios.

Según sus estimaciones, los torneos podrían ingresar cantidades que alcancen los seis dígitos por cada uno de estos patrocinios, encontrando una vía de escape a los agujeros que la pandemia del coronavirus ha dejado. Por otro lado, la moralidad de perseguir los amaños, destinando el dinero a que una agencia independiente se dedique a atrapar a jugadores corruptos, mientras que las casas de apuestas se convierten en patrocinadores principales, enmaraña más si cabe todo este entuerto. Eddy, de momento, tiene claro a quién darle las gracias:

"Agradecemos enormemente el apoyo de la ATP Board. Todo esto ha ocurrido con Andrea (Gaudenzi) como nuevo director en un año muy difícil para todos, así que lo apreciamos muchísimo. Esta es una gran jugada para que los torneos ATP consigan una fuente de ingresos en una nueva categoría". Así pues, la veda queda abierta tras uno de los tantos cambios que el nuevo 2021 promete.

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