ATP Challenger Tour

Kei Nishikori se viste de campeón en Dallas

Un ex número 4 del mundo ganando un ATP Challenger en el momento más dulce de su carrera. No es una locura, es la historia de Kei Nishikori en este inicio de 2018. A sus 28 años y tras una aparatosa lesión de muñeca, el japonés decidió no acudir al Open de Australia al no verse preparado para competir ante los grandes, por ello decidió bajar un escalón la dificultad y probarse en el circuito Challenger. No le fue bien en Newport Beach, pero en Dallas la cosa ha cambiado por completo. Tras imponerse a Mackenzie Mcdonald este domingo (6-1, 6-4), el jugador asiático ha demostrado que todavía sabe cómo jugar a esto, además de levantar su primer título en los dos últimos años. No subirá ningún puesto en el ranking (#27), pero ahora ya sabe que está listo para volver al lugar que le pertenece.

Los hermanos golpean dos veces

Algo así podría titularse la película que están viviendo los hermanísimos Marcel y Gerard Granollers. Acaban de imponerse en el cuadro de dobles del Challenger 75,000 de Burnie (Australia), tras vencer en la final a los estadounidenses Evan King y Max Schnur por 7-6(8) 6-2. Levantan de esta forma su cuarto título Challenger juntos tras los logrados en Khanty-Mansiysk Challenger (IH, 2009), Pozoblanco (H, 2010) y Bangkok (H, 2018). Vista la tendencia, una pareja muy a tener en cuenta. La próxima semana continuarán en Australia, en el Challenger 75,000 de Launceston.

Stephane Robert gana la batalla de las generaciones

Cada año hay algún torneo en cuya final se enfrentan jugadores con una diferencia de edad considerable. Este año ha sucedido en el Challenger 75,000 de Burnie (Australia), disputado sobre pista rápida, donde el francés Stephane Robert (37 años, Nº210) se ha impuesto al alemán Daniel Altmaier (19 años) por 6-1 6-2. Robert levanta su 9º título Challenger y se convierte, con 37 años y 8 meses, en el segundo jugador más veterano en vencer en un Challenger, solo por detrás de Dick Norman (38 años y 1 mes en Mexico DF 2009).

Nishikori se planta en la final de Dallas

Después de tropezar estrepitosamente en Newport Beach, Kei Nishikori parece que ya ha recordado la manera de pegarle correctamente a su raqueta. El actual número 27 del mundo ya está en la final del Challenger de Dallas tras deshacerse de Jason Jung (6-4, 6-4) y luchará en unas horas por levantar su primer título de la temporada. Su rival en la final será el americano Mackenzie Mcdonald, el hombre que llevó a un quinto set a Grigor Dimitrov en el pasado Open de Australia.

Nishikori sigue ganando en su proceso de recuperación

Kei Nishikori ya está en semifinales del Challenger de Dallas merced a su triunfo sobre Dominik Koepfer por 7-6 (3) 6-3, en un partido en el que se siguió viendo algo lento al japonés pero en tendencia positiva y muchas ganas de hacerlo bien. Kei necesita partidos para que sus piernas y mente vuelvan a funcionar a la perfección sobre la pista y está consiguiendo jugarlos ante rivales muy motivados. El siguiente será Jason Jung.

Nishikori ya está en cuartos de final en el Challenger de Dallas

Kei Nishikori aún está lejos de su mejor nivel pero poco a poco va carburando. El nipón derrotó por 4-6 6-4 6-4 al alemán Matthias Bachinger, 162 del mundo, logrando la clasificación para los cuartos de final del ATP Challenger Dallas. Falto de ritmo e intensidad de piernas, la velocidad de estas pistas están obligando a Nishikori a forzar la máquina y recuperar el ritmo competitivo si quiere seguir ganando partidos. Su rival por un puesto en semifinales será el también alemán Dominik Koepfer, 295 del ranking ATP.

Nishikori se reencuentra con la victoria

Kei Nishikori pudo resarcirse de su derrota la pasada semana ante Denis Novikov en su retorno a las pistas. En el torneo Challenger de Dallas el nipón mostró una versión muy mejorada, mucho más intenso y vivo de piernas. Se impuso por 6-3 6-3 al joven estadounidense, incapaz de dominar con sus golpes a un Nishikori con mucha mayor profundidad en sus golpes. Su siguiente rival será Bachinger o Karlovskiy.

Taylor Fritz va por el buen camino

A la chita callando, sin hacer ruido, el estadounidense Taylor Fritz (20 años, Nº91) está logrando recuperar el nivel que se le presuponía y ascender en el ranking ATP. Hoy ha levantado el primer título en dos años en el Challenger 150,000+H de Newport Beach, disputado sobre cemento al aire libre y que ha celebrado su primera edición. Para ello ha derrotado a su compatriota Bradely Klahn por 3-6 7-5 6-0. Este es su cuarto título Challenger y con los puntos cosechados ascenderá hasta el puesto Nº76. Próxima parada: Challenger de Dallas.

Vasek Pospisil, título Challenger y regreso al top-100

No han sido tiempos fáciles para el canadiense Vasek Pospisil (27 años, Nº105). El que llegara a ser Nº25 de la ATP en 2014 y se llegara a plantear como alternativa a Raonic, cayó en la espiral de las lesiones y la falta de confianza. Esta tarde se ha hecho con el Challenger 64,000+H de Rennes (Francia), disputado sobre pista rápida indoor, tras apalizar en la final al lituano Ricardas Verankis por 6-1 6-2. Sexto título Challenger y re entrada al Top100 para Pospisil, que muestra así su gran estado de forma.

Nishikori ya conoce su rival de primera ronda en el Challenger de Dallas

Azares de la vida, casualidad casi impensables. Eso es lo que explica que Denis Novikov vuelva a ser el contrincante de Kei Nishikori en una primera ronda de un torneo del ATP Challenger Tour. Tras vencerle en el Challenger Newport en lo que supuso el retorno a las pistas del japonés, Novikov vuelve a verse las caras con el de Shimane, esta vez en el Challenger de Dallas. Kei tendrá que subir su nivel si quiere seguir adquiriendo ritmo de competición. En su camino al título podría encontrarse con jugadores como Yannick Hanfman, Bjorn Fratangelo, Frances Tiafoe o Taylor Fritz.

Nishikori pierde en su regreso a las pistas con el 238 del mundo

Falto de ritmo, sin chispa, con problemas para tirar con potencia y algo falto de actitud. Así se mostró Kei Nishikori en un retorno a la competición que dista mucho de sus expectativos. El nipón decidió disputar el torneo Challenger Newport Beach con el objetivo de ir adquiriendo tono físico pero se despide del evento a las primeras de cambio, al caer por 6-3 3-6 6-4 contra el estadounidense procedente de la fase previa Denis Novikov. Mucho tendrán que cambiar las cosas pronto para que el de Shimane esté en forma de cara a los primeros Masters 1000 del año.

Nishikori ya conoce su primer rival en el Challenger Newport Beach

Mientras los ojos del mundo del tenis están puestos en Melbourne, uno de los habituales protagonistas en la élite se batirá el cobre en el ATP Challenger Newport Beach 2018, uno de los más prestigiosos de esta categoría. Kei Nishikori decidió volver a las pistas en este evento para ir cogiendo ritmo de competición sin demasiada presión y habrá su debut ante el estadounidense Denis Novikov, 238 del mundo a sus 24 años y procedente de la fase previa. En su camino hacia la final podría tener que verse las caras con jugadores como Reilly Opelka, Ernesto Escobedo o Taylor Fritz. El último partido que jugó Nishikori fue el 9 de agosto contra Gael Monfils en el Masters 1000 Canadá.

Nishikori ya está en Newport Beach para jugar un Challenger

Kei Nishikori ha sido cauteloso al postergar su reaparición a las pistas y no querer participar en el Open de Australia 2018. El japonés sorprendió a todos al anunciar que jugaría el Challenger Newport Beach, que se disputa del 20 al 28 de enero. El japonés ya está entrenando duro en la ciudad californiana, donde busca coger el ritmo de competición necesario para poder estar al máximo nivel en Indian Wells y Miami.


Marcel Granollers arrasa en Bangkok

Emulando a Youzhny y Tipsarevic. Así ha comenzado el año el catalán Marcel Granollers (31 años, Nº 149). Acaba de imponerse por segunda semana consecutiva en el Challenger 50,000+H de Bangkok 1A, disputado sobre cemento, tras vencer a Enrique López-Pérez por 4-6 6-2 6-0. Diez partidos seguidos sin conocer la derrota, más cerca de su vuelta al Top100 y la moral por las nubes con el sexto título de la categoría que consigue. Sin duda, su asociación con Joan Balcells funciona y esperamos verlo pronto compitiendo en la máxima categoría ATP.

Jason Kubler, la milagrosa resurrección de un talento frenado por una rodilla

Jason Kubler en Wimbledon. Foto: zimbio

Tras cinco operaciones de rodilla y años jugando solo en tierra batida el australiano ha ganado un Challenger y está entre los 250 mejores.

Granollers vuelve a sonreír

Marcel Granollers vivió una muy mala temporada a nivel individual en 2017 pero parece de nuevo ilusionado para reconstruir su carrera a los 31 años. El español se proclamó campeón del Challenger Bangkok y no dudó en mostrar su satisfacción en la web oficial de la ATP. "He tenido un gran espíritu de lucha esta semana. Para mí es muy importante que se refleje el trabajo hecho en pretemporada", dice el catalán antes de desvelar en qué aspectos han incidido. "Hemos hecho hincapié en jugar más ordenado de fondo de pista, variar con el saque y subir a la red siempre que pueda", afirma un Marcel que esta semana volverá a jugar en Bangkok con el objetivo de sumar un nuevo título, como hiciera Janko Tipsarevic el pasado año.

Marcel Granollers logra el doblete en Bangkok

No podía comenzar de mejor forma la temporada para el catalán Marcel Granollers (31 años, Nº 177) y su técnico Joan Balcells. Ayer lograba el título de dobles junto a su hermano Gerard en el Challenger 50,000+H de Bangkok, disputado sobre pista rápida plexipave, al vencer a la pareja Kozlar-Oliveira por 6-3 7-6(6). Hoy ha logrado el título en individuales derrotando al alemán Mats Moraing por 4-6 6-3 7-5, con remontada incluida. Este es el primer título desde que en 2016 lograra el Challenger de Irving y constituye el quinto título en esta categoría. La próxima semana Marcel tratará de hacer doblete en Bangkok, como hicieron en años anteriores Youzhny (2016) y Tipsarevic (2017).

Corentin Moutet y un saque jamás visto

Corentin Moutet es una de las grandes promesas del tenis mundial y da sus primeros pasos en el ATP Challenger Tour. De sangre caliente, el francés aún no logra dominar sus nervios en algunos momentos y eso le ocurrió en su encuentro contra Stefan Kozlov del ATP Challenger Noumea. Marchaba el segundo set cuando el galo, hastiado de todo y de todos, decidió tirar por la borda un servicio ejecutando un globo sin sentido que no entró, ante el estupor de los aficionados. Aún y así, terminó ganando el partido.


Resumen ATP Challenger Tour 2017

Challenger Tour

No podíamos finalizar el repaso al curso 2017 de los tenistas españoles sin repasar lo logrado en el circuito ATP Challenger.

Jurij Rodionov, revelación soviética con pasaporte austriaco

Jurij Rodionov en 2017. Foto: zimbio

Descubrimos a uno de los jóvenes que ha impresionado durante 2017 y que promete emociones fuertes para la próxima temporada.

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