ATP Challenger Tour

España albergará en 2018 seis torneos Challenger

El tenis español está de enhorabuena, y esta vez no es por los resultados de sus deportistas. Y es que se ha anunciado oficialmente que en 2018 se disputarán un total de seis torneos en territorio nacional. La crisis económica de los últimos lustros había reducido la presencia de torneos españoles en el ATP Challenger Tour al mítico de El Espinar y a la Copa Sevilla, pero este año ya se suma el Casino Almiral Trophy que se jugará en Marbella del 26 de marzo al 1 de abril, el ya anunciado de la Academia Equelite de Villena y otros dos. Uno de ellos se celebrará en la Rafa Nadal Academy de Manacor y el otro está por determinar su emplazamiento. Así quedaría el calendario del ATP Challenger Tour en España con su sede, dotación económica y fecha:

Casino Admiral Trophy. Marbella. 50.000$. Del 25 al 31 de marzo.

Academia Equelite Juan Carlos Ferrero. Villena. 50.000$. Del 1 al 8 de abril.

Open Castilla y León. El Espinar (Segovia) 100.000$. Del 28 de julio al 5 de agosto.

Academia Rafa Nadal. Manacor. 50.000$. Del 27 de agosto al 2 de septiembre.

Copa Sevilla. Sevilla. 75.000$. Del 1 al 8 de septiembre.

Academia Sánchez-Casal. El Prat de Llobregat. 50.000$. Del 8 al 14 de octubre.

Indian Wells se legitima como la meca del tenis durante todo un mes

Indian Wells 2018. Foto: zimbio

La celebración de torneos de menor entidad tanto WTA como ATP en la semana previa al torneo, le confirma como un evento de referencia.

Bernard Tomic jugará en el Challenger de St Brieuc

El tenista australiano Bernard Tomic ha sido confirmado para el Challenger de St Brieuc, que tendrá lugar del 26 de marzo al 1 de abril. El jugador de 25 años de edad tan solo ha aparecido en cuatro partidos en este 2018, jugando un partido de exhibición en Kooyong y tres de la fase previa del Open de Australia. Además, el tenista aussie ha sido confirmado para el Challenger de Lille que se jugará la semana antes al de St Brieuc.

Maximilian Marterer, el actor secundario de lujo del tenis alemán

Maximilian Marterer en 2018. Foto: zimbio

A sus 22 años, ya acumula seis títulos Challenger en su haber y se ha metido en el top-70 del ranking ATP, mostrando un gran potencial.

Kuhn y Aliassime, campeones en Budapest

Ya lo avisamos a principios de la semana, ojito con el Challenger de Budapest que iban a pasar cosas muy interesantes. Como por ejemplo, que Nicola Kuhn y Felix Auger-Aliassime decidiera probar juntos en el cuadro de dobles para buscar rodaje de cara al individual. Finalmente, ninguno de los dos pudo ganar en singles, pero aquí tienen el premio a tantos partidos reunidos en tan solo siete días: campeones por parejas. Es lo que suele pasar cuando se juntan dos súper clase.

Pospisil frena a Nicola Kuhn

No hubo suerte para el español Nicola Kuhn. (17 años, Nº237) en la final del Challenger 43,000+H de Budapest, jugado sobre pista rápida indoor. El canadiense Vasek Pospisil sigue con su revival y le venció con muchas dificultades por 7-6(3) 3-6 6-3 en 2h 24 min de juego. Nicola sigue demostrando que va a ser un referente en el tenis español en los próximos años y Vasek Pospisil suma el segundo Challenger del año tras el levantado hace unas semanas en Rennes, para subir hasta el puesto Nº83. Kuhn jugará a continuación la final de dobles, haciendo pareja con Felix Auger-Aliassime, por lo que todavía puede no irse de vacío de la capital húngara.

Miomir Kecmanovic se lleva un rally de 53 golpes

Sucedió esta semana en el Challenger de San Francisco en un encuentro de cuartos de final. Miomir Kecmanovic y Michael Mmoh disputaban el tiebreak del primer set cuando, de repente, un rally de 53 golpes apareció. Increíble ver la manera tan intensa en la que empieza y cómo el serbio termina anotándose el punto. Por cierto, luego también conseguiría ganar el partido.

Stephane Robert, una historia de amor por el tenis y récord de longevidad

Stephane Robert en Challenger Burnie 2018. Foto: zimbio

El francés se proclamó campeón del Challenger de Burnie a sus 37 años, batiendo un récord de longevidad que le hace entrar en la historia.

Kei Nishikori: el regreso del poder samurái

Kei Nishikori jugando en Dallas. Foto: Getty Images

Kei Nishikori ha sumado este fin de semana un nuevo título en su palmarés, conquistando el Challenger de Dallas y cogiendo sensaciones tras su larga lesión.

Quentin Halys, la NextGen francesa al rescate

Mucho se habla de la situación del tenis español tras la retirada de la generación dorada, pero lo cierto es que en nuestro país vecino el relevo generacional se antoja mucho más complicado. El único que parece destacar es Quentin Halys (21 años, Nº 119), algo estancado durante 2017 pero que parece haber retomado su carrera con fuerza este año. Acaba de levantar el Challenger 43,000+H de Quimper (Francia), en pista rápida indoor, tras vencer en la final al ruso Alexey Vatutin por 6-3 7-6(1). Halys suma su segundo título Challenger (Tallahassee 2016) y se queda al borde de entrar en el Top100. Francia estaba falta de relevo y parece que, de momento, tendrá que conformarse con Quentin Halys.

Bernard Tomic disputará el Challenger de Lyon

Después de haber fracasado en la fase previa del Open de Australia y su paso express por la televisión en un reality show, parece que Bernard Tomic vuelve a emprender el camino que le toca, el del tenis. Al menos el de Stuttgart se apunta a los torneos, o asó lo ha hecho con e Challenger de Lyon que se disputará el próximo 19 de marzo. Siendo el número 168 del mundo como es ahora mismo, no le queda otra que trabajar en la sombra para regresar a los ATP.

Kei Nishikori se viste de campeón en Dallas

Un ex número 4 del mundo ganando un ATP Challenger en el momento más dulce de su carrera. No es una locura, es la historia de Kei Nishikori en este inicio de 2018. A sus 28 años y tras una aparatosa lesión de muñeca, el japonés decidió no acudir al Open de Australia al no verse preparado para competir ante los grandes, por ello decidió bajar un escalón la dificultad y probarse en el circuito Challenger. No le fue bien en Newport Beach, pero en Dallas la cosa ha cambiado por completo. Tras imponerse a Mackenzie Mcdonald este domingo (6-1, 6-4), el jugador asiático ha demostrado que todavía sabe cómo jugar a esto, además de levantar su primer título en los dos últimos años. No subirá ningún puesto en el ranking (#27), pero ahora ya sabe que está listo para volver al lugar que le pertenece.

Los hermanos golpean dos veces

Algo así podría titularse la película que están viviendo los hermanísimos Marcel y Gerard Granollers. Acaban de imponerse en el cuadro de dobles del Challenger 75,000 de Burnie (Australia), tras vencer en la final a los estadounidenses Evan King y Max Schnur por 7-6(8) 6-2. Levantan de esta forma su cuarto título Challenger juntos tras los logrados en Khanty-Mansiysk Challenger (IH, 2009), Pozoblanco (H, 2010) y Bangkok (H, 2018). Vista la tendencia, una pareja muy a tener en cuenta. La próxima semana continuarán en Australia, en el Challenger 75,000 de Launceston.

Stephane Robert gana la batalla de las generaciones

Cada año hay algún torneo en cuya final se enfrentan jugadores con una diferencia de edad considerable. Este año ha sucedido en el Challenger 75,000 de Burnie (Australia), disputado sobre pista rápida, donde el francés Stephane Robert (37 años, Nº210) se ha impuesto al alemán Daniel Altmaier (19 años) por 6-1 6-2. Robert levanta su 9º título Challenger y se convierte, con 37 años y 8 meses, en el segundo jugador más veterano en vencer en un Challenger, solo por detrás de Dick Norman (38 años y 1 mes en Mexico DF 2009).

Nishikori se planta en la final de Dallas

Después de tropezar estrepitosamente en Newport Beach, Kei Nishikori parece que ya ha recordado la manera de pegarle correctamente a su raqueta. El actual número 27 del mundo ya está en la final del Challenger de Dallas tras deshacerse de Jason Jung (6-4, 6-4) y luchará en unas horas por levantar su primer título de la temporada. Su rival en la final será el americano Mackenzie Mcdonald, el hombre que llevó a un quinto set a Grigor Dimitrov en el pasado Open de Australia.

Nishikori sigue ganando en su proceso de recuperación

Kei Nishikori ya está en semifinales del Challenger de Dallas merced a su triunfo sobre Dominik Koepfer por 7-6 (3) 6-3, en un partido en el que se siguió viendo algo lento al japonés pero en tendencia positiva y muchas ganas de hacerlo bien. Kei necesita partidos para que sus piernas y mente vuelvan a funcionar a la perfección sobre la pista y está consiguiendo jugarlos ante rivales muy motivados. El siguiente será Jason Jung.

Nishikori ya está en cuartos de final en el Challenger de Dallas

Kei Nishikori aún está lejos de su mejor nivel pero poco a poco va carburando. El nipón derrotó por 4-6 6-4 6-4 al alemán Matthias Bachinger, 162 del mundo, logrando la clasificación para los cuartos de final del ATP Challenger Dallas. Falto de ritmo e intensidad de piernas, la velocidad de estas pistas están obligando a Nishikori a forzar la máquina y recuperar el ritmo competitivo si quiere seguir ganando partidos. Su rival por un puesto en semifinales será el también alemán Dominik Koepfer, 295 del ranking ATP.

Nishikori se reencuentra con la victoria

Kei Nishikori pudo resarcirse de su derrota la pasada semana ante Denis Novikov en su retorno a las pistas. En el torneo Challenger de Dallas el nipón mostró una versión muy mejorada, mucho más intenso y vivo de piernas. Se impuso por 6-3 6-3 al joven estadounidense, incapaz de dominar con sus golpes a un Nishikori con mucha mayor profundidad en sus golpes. Su siguiente rival será Bachinger o Karlovskiy.

Taylor Fritz va por el buen camino

A la chita callando, sin hacer ruido, el estadounidense Taylor Fritz (20 años, Nº91) está logrando recuperar el nivel que se le presuponía y ascender en el ranking ATP. Hoy ha levantado el primer título en dos años en el Challenger 150,000+H de Newport Beach, disputado sobre cemento al aire libre y que ha celebrado su primera edición. Para ello ha derrotado a su compatriota Bradely Klahn por 3-6 7-5 6-0. Este es su cuarto título Challenger y con los puntos cosechados ascenderá hasta el puesto Nº76. Próxima parada: Challenger de Dallas.

Vasek Pospisil, título Challenger y regreso al top-100

No han sido tiempos fáciles para el canadiense Vasek Pospisil (27 años, Nº105). El que llegara a ser Nº25 de la ATP en 2014 y se llegara a plantear como alternativa a Raonic, cayó en la espiral de las lesiones y la falta de confianza. Esta tarde se ha hecho con el Challenger 64,000+H de Rennes (Francia), disputado sobre pista rápida indoor, tras apalizar en la final al lituano Ricardas Verankis por 6-1 6-2. Sexto título Challenger y re entrada al Top100 para Pospisil, que muestra así su gran estado de forma.

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