Soderling y los problemas de salud mental en el deporte al más alto nivel

El ex-tenista sueco se abre en una carta y asegura que la ansiedad y la depresión es más común de lo que parece en el deporte profesional.

Soderling y los problemas de salud mental en el deporte al más alto nivel. Foto: Getty
Soderling y los problemas de salud mental en el deporte al más alto nivel. Foto: Getty

El pasado fin de semana nos sorprendieron unas declaraciones de Robin Soderling, en las que se abría y contaba algo que apenas nadie conocía. El ex-tenista sueco confesó que pasó por problemas psicológicos durante su etapa como jugador y que la ansiedad que le generaba la constante presión de ganar le hizo llegar a pensar en suicidarse. Robin ha querido mandar un mensaje a través de su Instagram, dirigido a personas que estén pasando por lo mismo que pasó él en su día.

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Robin Soderling reconoció en una entrevista en su país que en su etapa como tenista profesional llegó a pensar en suicidarse.

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Es un mensaje cargado de valentía puesto que no es fácil abrirse de esa manera al mundo y demostrar el infierno por el que tuvo que pasar hace tantos años. Sorprende la naturalidad con la que lo cuenta, intentando normalizar el tener problemas de salud mental al más alto nivel en el deporte, asegurando que es más común de lo que la gente se cree.

"Como yo, la mayoría de deportistas son extremadamente perfeccionistas y dedican sus vidas al deporte. Ser deportista puede ser algo increíblemente desafiante para tu salud mental y para mí, mi propia lucha para la perfección y la presión constante que me ponía sobre mí mismo casi me mata.

Existe una línea muy fina. En un lado de ella, lo haces todo bien, trabajas duro y llevas a tu cuerpo al extremo, eres comprometido, estás centrado y obtienes resultados. Meterte presión y trabajar duro puede darte muchos frutos pero si cruzas esa línea y no escuchas a tu cuerpo, no le das tiempo de recuperación, eso puede arruinarte la carrera y tu propia vida. En el deporte, el entrenamiento mental te da herramientas para hacerlo mejor y maximizar tu potencial.

Nadie te da información ni herramientas en cómo se supone que deberías manejar la presión fuera y dentro de la pista, en cómo debes cuidarte mentalmente de igual forma que cuidas tu cuerpo. En 2011 llegué a estar en la mejor forma física de mi vida pero de un día para el otro, no podía ni dar un paso. No podía respirar. No quería estar en mi piel.

Estoy feliz y me siento afortunado de estar ahora en el otro lado. Después de luchar contra la ansiedad y los ataques de pánico desde julio de 2011, le he estado dando a mi cuerpo y mi mente tiempo para curarse y ahora, 9 años después, me vuelvo a sentir bien, incluso mejor que antes. La gente que me rodea me ha aconsejado hablar sobre todo esto pero quería esperar a estar preparado y curado por completo.

Los primeros años después de dejar el tenis, estuve preocupado de no sentirme bien o no volver a tener una vida normal. Eso era algo que me generaba mucha ansiedad. ¿Y si tenía que vivir en este infierno toda mi vida?

(...) Tuve suerte de tener a mi mujer y mis amigos, que se preocuparon por mí y me ayudaron. Es un sitio muy feo y solo donde estar y creo que habría sido imposible salir de ahí yo solo.

Es momento de hablar de las enfermedades mentales entre los deportistas profesionales y hacer algo sobre ello. Los estudios afirman que más de uno de cada tres deportistas de élite sufren problemas de salud mental que se manifiestan como estrés, problemas alimenticios, agotamiento, ansiedad y depresión.

Necesitamos hablar de esto y que la próxima generación de deportistas estén mejor preparados de lo que lo estaba yo, ayudándoles a que tengan una larga y sana carrera y que no tengan que experimentar lo que yo u otros deportistas que conozco, hemos pasado.

Hay que educar a la gente, entrenadores, padres, preparadores... y especialmente al deportista. Todos necesitamos quitarnos ese estigma de que es un digno de debilidad. Los problemas mentales les sucede a todo el mundo y existe en todos los deportes. Con solo poder ayudar a una sola persona contando mi historia, estaré feliz".

El sueco ha ido recibiendo decenas de mensajes de otras personas, agradeciendo su valentía de hacer esto público y agradeciendo lo que dice, asegurando alguno que también estaba pasando por algo similar y que eso le había ayudado.

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