Roger Federer, 20 años de Masters 1000

El número 5 del mundo, Roger Federer, cumple en Miami 20 años jugando eventos de Masters 1000, conocidos como 'Super 9' en aquel 1999.

Roger Federer. Foto: ATP
Roger Federer. Foto: ATP

20 años dan para muchas cosas. Dos décadas pueden explicar muchas decisiones, cambios, transformaciones. En el mundo del tenis, trazando 1999 como punto de inicio, podrían darse hasta cuatro nombres diferentes a lo que hoy conocemos como Masters 1000. En aquel marzo de 1999, Chris Woodruff, Bob Bryan, Lleyton Hewitt y Roger Federer recibían una wildcard de lo que por aquel entonces se conocía como The Lipton Championships, el actual Miami Open.

Aquella sería la última edición de los conocidos como Super 9, la denominación de los actuales Masters 1000 que fueron así bautizados desde 1993; entre medias ATP Tennis Masters Series y ATP Masters Series. Fue la primera toma de contacto con esta serie de torneos para el campeón de 20 Grand Slams, un Roger Federer que debutaba en Miami, antiguo Cayo Vizcaíno, en los torneos más prestigiosos fuera de los Grand Slams a nivel ATP. 20 años que comenzaron con una invitación y una derrota, ante el danés Kenneth Carlsen, por 7-5 y 7-6.

Federer es el tenista con más partidos jugados -468- y victorias -364- en Masters 1000

Allí comenzaba una relación que se ha extendido durante 20 temporadas, y que ha visto al suizo ganar hasta 27 títulos de la modalidad -tercero, por detrás de Nadal y Djokovic-, sumando más victorias hasta el momento que nadie, con 364, seguido muy de cerca por Nadal, con 362, y Djokovic, con 332. Con 364 victorias y 104 derrotas, es el 6º jugador de la historia en porcentaje de victorias en Masters 1000, con un 77.7%.

Entre sus muchos logros, está el haber alcanzado la final de los 9 torneos pertenecientes a la serie, aunque algunos hayan cambiado de sede. Montecarlo y Roma, múltiple finalista en ambos, siguen siendo sus asignaturas pendientes, y no está claro que pueda saldarlas, al menos en 2019, pues no parece tener pensado acudir a ninguno de ellos. El helvético es, junto a Djokovic, quien más veces ha ganado Indian Wells, con 5, y su récord personal lo tiene en Cincinnati, con 7 títulos, más que nadie en la historia.

Es el segundo jugador de la historia en títulos de Masters 1000 en pista dura, con 21, por detrás de los 24 de Novak Djokovic. Además, ningún jugador ha jugado más que él en estos torneos, con 468 partidos de un contador que sigue abierto, siendo 2019 el año en el que, probablemente, pueda alcanzar los 500 partidos jugados en los torneos Masters 1000. Su primer título fue alzado en Hamburgo 2002. El último, en Shanghai 2017. Desde 2002, sólo en 5 temporadas -2003, 2008, 2013, 2016 y 2018- no ha alzado un torneo Masters 1000. Y desde 2002, sólo en 2016, lesiones mediante, se quedó sin llegar a una final.

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