Rod Laver: "Federer me dijo que le gustaría jugar hasta los 40 años"

La leyenda australiana descarta ser uno de los mejores de la historia y explica el por qué. También habla de las secuelas físicas que deja el tenis.

Rod Laver y Roger Federer. Foto: Getty
Rod Laver y Roger Federer. Foto: Getty

Una de las ideas que Roger Federer tenía en mente cuando ideó la Laver Cup era la de acercar las viejas leyendas de este deporte con las nuevas generaciones. Esa unión haría que entre todos pudieran ofrecer una gran fiesta del tenis a los aficionados y que los más jóvenes pudieran conocer a aquellos que hace muchas décadas dominaban un circuito que era muy diferente a lo que es ahora. El suizo quiso darle al evento el nombre del que quizá sea el gran estandarte de este deporte en toda su historia, Rod Laver. El australiano se ha involucrado en el proyecto con ganas y es siempre un gran espectador en cualquiera de los grandes torneos en los que se juegue el Tour.

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Hablando para Blick, Laver habla sobre su pasión por el tenis a sus casi 81 años. "Me encanta el tenis. Me encanta ser parte de él. Cuando viajo a todos los lugares, vuelvo a ver a mis viejos amigos. Hace dos años que no voy a París y este año podré ir. También estoy deseando que llegue el próximo mes de septiembre en Ginegra para disfrutar de la Laver Cup en Ginebra", comenta la leyenda australiana, que se refirió al hecho de ver a Federer sobre la arena de Roland Garros. "Quizá no sea la mejor decisión, pero está bien. Roger debería hacer lo que su corazón le dice. Algunos creerán que no tiene opciones pero él pensará que puede ganarlo. ¿Por qué no iba a tener la oportunidad?", cuenta Rod. Eso sí, cree que acumular demasiados minutos sobre arcilla le podría perjudicar de cara a la hierba. "Si jugase muchos partidos a cinco sets durante cuatro horas o más, eso no será una ventaja para Wimbledon. Sería una pena, porque creo que tiene una buena opción de ganar allí nuevamente", confiesa.

Laver compitió en una época donde el ser tenista profesional le excluía de participar en torneos de Grand Slam, lo que le hizo perderse multitud de grandes. El australiano dominó durante muchísimos años el circuito y en su palmarés aparece, de forma oficial, 11 Grand Slams, pero que de no haber sido por aquel impedimento, seguro que serían muchísimos más. Coincidió, además, junto a otros grandísimos tenistas, dejando grandes rivalidades. "Tuve una rivalidad muy larga con Ken Rosewall. Antes, en la época amateur, siempre me enfrentaba a Roy Emerson. La Era Open solo existió a partir de 1968, si me hubieran dejado participar en más torneos de Grand Slam todavía tendría algunos más en mi cuenta", señala entre risas.

A pesar de la posibilidad real de que Laver pudiera tener en su haber más de 20 grandes si le hubieran dejado jugar todos esos años en los majors, el australiano se borra de la ecuación a mejor tenista de la historia. "Ciertamente, yo no puedo ser el mejor de la historia. La competencia que había entonces no era tan grande como ahora. Yo jugué entre tenistas aficionados y eso es una gran diferencia. Creo que el más grande es Roger Federer. Conseguir 100 títulos en esta época es algo muy grande. Su actuación, sus golpes y la forma en la que juega son únicos", explica.

Rod también fue preguntado por Nadal. "Los partidos que podamos ver entre Roger y Rafa son más valiosos hoy que nunca porque ya no podrán competir durante mucho más tiempo. Tenemos que disfrutar del momento. Roger está siendo muy inteligente. Juega tres o cuatro torneos y luego se toma un descanso largo. Creo que Nadal hará lo mismo muy pronto ya que tiene un daño más grande en su cuerpo", declara.

Decía Nadal en Indian Wells, tras retirarse, que las consecuencias de jugar durante mucho tiempo al tenis es algo que sufrirán el resto de su vida y que muchos de los ex-jugadores de otras épocas tenían serios problemas físicos. Laver cuenta su experiencia personal. "En 1996 me operé de la rodilla porque me rompí el menisco. Me llevé 20 años cojo. Debí haberme operado mucho antes. También me pusieron dos nuevas caderas", apunta.

El australiano se mostró muy feliz del proyecto de Federer con la Laver Cup, para que las viejas leyendas no fuesen olvidadas. "Creo que la generación joven se olvidó de gente como Perry, Budge, Rosewall o yo mismo. Roger no quiso que eso ocurriera y con esta Laver Cup nos 'revivió'", comenta Laver, que también tuvo una carrera muy larga como la está teniendo Roger. "Yo jugué hasta los 38 años. Esto es algo posible si te gusta el tenis, como a Roger. Una vez me dijo que le gustaría jugar hasta los 40 años. Eso es una señal positiva", sentencia.

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