Rafa Nadal: "Cuando Novak juega así, se necesita algo más"

El español confesó que le faltó un ingrediente extra para hacer frente al nivel tan alto de Djokovic. “Necesito tiempo, más partidos para hacer frente a un desafío así”.

El abrazo entre Djokovic y Nadal. Fuente: Getty
El abrazo entre Djokovic y Nadal. Fuente: Getty

Con los tres de hoy, son ya 16 sets consecutivos los que Novak Djokovic le ha levantado a Rafa Nadal en sus últimos enfrentamientos sobre pista dura. El Open de Australia 2019 no hizo más que subrayar que, en una época donde las superficies son cada vez más homogéneas, todavía sigue habiendo hombres con una cierta conexión en según qué escenarios. El serbio, por ejemplo, se vuelve imbatible cada vez que llega aquí. Siete finales, siete títulos. Poco más que añadir. El español intentó lo imposible pero ni su rival le permitió entrar en la pelea, ni él mismo estaba preparado para dar su mejor versión. De todo esto habló el número 2 del mundo en su última conferencia de prensa antes de volver a casa.

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El discurso de Rafa en la entrega de trofeos. “Hay que felicitar a Novak y a todo su equipo por el increíble nivel de tenis que ha ofrecido esta noche. Han sido dos semanas muy emocionantes para mí, de eso no hay duda, aunque esta noche no haya sido mi mejor día. Enfrente he tenido a alguien que ha jugado mejor que yo, pero han sido dos semanas muy importantes. He tenido que pasar por momentos muy difíciles durante la temporada pasada, momentos que solo me dejaron disputar 9 torneos y me obligaron a retirarme de otros, como por ejemplo éste. Llevaba desde el US Open sin disputar un partido profesional, así que es muy especial regresar hasta este lugar después de las lesiones”.

Su mensaje de cara al futuro. “Solo puedo decir una cosa. Voy a seguir luchando como siempre, voy a seguir trabajando duro, voy a seguir entrenando para convertirme en un mejor jugador y así seguir optando a ganar las cosas más importantes. Es algo que llevo persiguiendo toda mi carrera, solo que a veces no he podido escapar de ciertas lesiones o del nivel de ciertos oponentes, como el de esta noche (risas). Seguiré poniendo todo lo que tengo para volver y tener más opciones de ganar aquí”

El motivo de su derrota. “Es complicado decirlo, Es cierto que él ha jugado fantástico, pero es verdad que cuando él juega así se necesita algo más, algo que no he tenido esta noche. La manera en la que ha jugado ha sido increíble, de eso no hay duda, pero quizá he pagado el no haber sufrido demasiado en las dos semanas previas. Llevaba cinco meses sin competir y hoy tenía un gran desafío delante de mí, he sentido que no estaba preparado para ofrecer ese nivel extra. Es complicado hacer frente a este nivel si uno no da su 100%. De haberlo tenido, probablemente podría haber luchado más”.

Sobre los nervios y los errores no forzados. “Cometí más errores porque él me presionó mucho más, no porque estuviera nervioso. Nervios tenía los de siempre, estamos en una final de Grand Slam. La cuestión es que todo empezó demasiado rápido y él comenzó presionándome en cada bola. Lo que otros días eran bolas para afrontar desde una posición más ofensiva, hoy han sido más defensivas, muy diferente a los días previos. No quiero dar una excusa, pero es que realmente ha jugado muy bien en todos los aspectos. Se ha movido muy bien, ha restado increíble”.

El dolor de perder otra final. “No es la primera vez que estoy aquí y no es la primera vez que me gana. Insisto, creo que han sido dos semanas increíbles de gran tenis para mí. No puedo estar triste, la persona que me ha ganado ha sido mejor que yo, no hay duda. Llevo muchos meses persiguiendo sensaciones como ésta. Puede que necesite más tiempo, más partidos para hacer frente a algo así. Llevaba seis partidos con una posición ofensiva ante mis rivales, no estaba preparado para sacar mi mejor versión defensiva. Creo también que éste ha sido el mejor partido de Novak en todo el torneo, hubiera sido difícil para cualquier otro rival. De haber sido capaz de correr más y devolver cada pelota, seguro que hubiera planteado una mayor batalla. Necesito seguir trabajando y sumar más semanas como ésta”

Sobre la sensación que se lleva. “He intentado dar todo lo que he podido, pero a este nivel sabes que puedes ganar y puedes perder. En deporte podemos hablar mucho pero cuando un rival hace todo mejor que tú no puedes quejarte de nada. Hay que felicitar al rival. Por mi parte, máxima satisfacción tras estas dos semanas, jamás podría haber imaginado el llegar hasta la final después de todos los momentos duros que pasé desde el final del US Open. Mi objetivo desde hace tiempo es estar sano para competir y tener la oportunidad de seguir entrenando cada día”.

La comparación con la semifinal de Wimbledon. “Por supuesto que uno vuelve más orgulloso de su nivel después del partido que hicimos en Wimbledon al de esta noche, es evidente. A nivel de dolor mental, creo que dolió más perder en Wimbledon que hoy, aquello fue un duelo muy apretado donde jugué muy bien porque ya venía de una buena dinámica previa de toda la gira de tierra batida, ya tenía ese nivel extra conmigo que hoy he echado en falta. Hoy no tuve una sola oportunidad, será más fácil de olvidar, seguro. Sin embargo, me siento más orgulloso de estas dos semanas por la forma en la que venía, en Wimbledon jugué con muchas victorias recientes y con una dinámica que ya era positiva”.

Sobre el calendario. “Necesito partidos pero tampoco puedo ir como un loco a jugar todos los torneos. Sé que tengo 32 años y necesito encontrar mis prioridades en el calendario. Ahora lo único que quiero es volver a casa y descansar. Luego ya seguiremos trabajando el físico en esta misma línea para mejorar en esas posiciones defensivas que, aunque siempre las haya controlado bien, ahora tengo que refrescarlas para volver a competir en partidos de tan alto nivel. Mi próxima parada es Acapulco, un torneo que me encanta jugar y donde me ha ido bien históricamente. Después ya pensaremos en Indian Wells, no quiero pensar más allá. Mi objetivo principal, por encima de ganar partidos, sigue siendo ser feliz. Y para ser feliz necesito estar sano”.

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