Montecarlo a.R. (antes de Rafa)

Hacemos un repaso de la historia del torneo monegasco antes de la irrupción de Rafa Nadal. Hasta cuatro hombres lograron firmar un triplete en su arcilla.

Guillermo Vilas y Björn Borg disputaron la final de Montecarlo en 1980. Fuente: Getty
Guillermo Vilas y Björn Borg disputaron la final de Montecarlo en 1980. Fuente: Getty

Ahora mismo parece imposible hablar acerca del Masters 1000 de Montecarlo sin mencionar, en alguna parte del discurso, a Rafael Nadal. Los diez títulos del español en el Principado le han convertido en la pieza del puzzle indispensable de un certamen histórico que, sin embargo, ya guardaba grandes historias del pasado. Deberemos viajar en el tiempo, hasta más allá del año 2005, temporada en la que el balear comenzó a escribir aquí su historia. Pero, ¿y antes? ¿Qué campeones encumbró el torneo en la época anterior? ¿Hubo algún gran dominador? Hoy domingo, fecha en la que arranca el cuadro final de la edición 2018, refrescamos algunos datos acerca de esta parada tan emblemática de nuestro calendario.

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Lo primero que hay que destacar es que la arcilla de Montecarlo tuvo siempre un ingrediente secreto que al español le sentaba bien. Históricamente, los nuestros siempre fueron peligrosos allí, incluso antes de la llegada de Nadal. Hasta cuatro campeones previos al manacorense guardan un título en su armario en aquellas tierras; algunos, como Juan Carlos Ferrero o Sergi Bruguera, presumen de tener la ‘parejita'. Pero el primero ibérico en conquistarla fue Manuel Orantes en 1975, cinco años después de perder la final ante Franulovic. Los años 80 no fueron tan amables con nosotros, hasta que en la década de los 90 pudimos vengarnos. Doblete de Bruguera (1991,1993) y estocada de Carlos Moyá (1998) para hacer balance de las finales falladas por Albert Costa (1996) y Àlex Corretja (1997). Ya se veía que Montecarlo vestía con cierto aroma español.


Eso sí, hubo cuatro hombres que superaron la apuesta de Bruguera y Juan Carlos, cuatro históricos que llegaron a sumar un triplete en el Principado y que les sitúa en lo alto de la tabla de campeones… hasta la irrupción de Nadal. Fueron Ilie Nastase (1971, 1972, 1973), Bjorn Borg (1977, 1979, 1980), Guillermo Vilas (1976, 1981, 1982) y Thomas Muster (1992, 1995, 1996) los protagonistas de unos años donde comenzaban a pulirse los primeros especialistas en polvo de ladrillo, los mismos que luego reinarían en otras grandes plazas como Roma, Hamburgo o Roland Garros. Ninguno de los cuatro pudo sumar esa cuarta corona que le diese ventaja sobre el resto, y eso que cada uno cuenta con cuatro finales disputadas sobre aquel albero: tres amarradas, una fallada.

Sin embargo, no fue ninguno de ellos quien tuvo el honor de ser el primer gran campeón del evento, ni tampoco lo fue un español. De hecho, fue un holandés de 25 años que apenas levantaba su segundo título como profesional pero que ya venía el curso anterior de ser subcampeón en el US Open. Hablamos de Tom Okker, vencedor en 1969 ante el veterano John Newcombe (8-10, 6-1, 7-5, 6-3). Un partido duro, igual que la estadística que muestra que, en casi 50 años de historia, solamente un francés ha podido salir campeón de Montecarlo. Y no fue Yannick Noah. El elegido fue Cédric Pioline, quien tuvo que perder un par de finales hasta besar por fin el éxito en el año 2000, derrotando en tres mangas (6-4, 7-6, 7-6) a Dominik Hrbaty. Curiosidades que merecen ser recordadas.

Entre toda esta igualdad y reparto de beneficios, llegó en el año 2004 un chaval de 17 años con ganas de adueñarse del torneo, quien no estuviera de acuerdo solamente tenía que vencerle dentro de la cancha. Campeón en 2005, 2006, 2007, 2008, 2009, 2010, 2011, 2012, 2016 y 2017. DIEZ títulos en su haber, dejando a grandes nombres como Roger Federer o David Ferrer sin opciones de saborear un título tan emblemático dentro del circuito. La dictadura de Rafa Nadal en Montecarlo solo se descuidó entre 2013 y 2015, lugar para que Djokovic y Wawrinka aprovecharan la tregua. Pero al año siguiente, vuelta a la rutina. Un gigante de la tierra batida que encontró en la arcilla monegasca un refugio para explotar sus habilidades. ¿Veremos este año cómo crece su leyenda con la undécima?

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