El escándalo de las apuestas sigue incomodando a tenistas chilenos

Nuestro redactor Rodrigo Sánchez nos cuenta el calvario que está atravesando el tenis chileno con el tema de apuestas en torneos Futures.

Ulises Cerda en rueda de prensa. Foto: Getty Images
Ulises Cerda en rueda de prensa. Foto: Getty Images

Hace exactamente un año, un tenista chileno que no quiso dar su nombre, contó las razones de por qué se vio "obligado" a aceptar dinero por perder y cómo esto le ha ayudado a poder continuar con su carrera, ya que los premios son muy bajos para poder costear viajes e implementos. La carta dice:

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"Soy jugador profesional, tengo puntos ATP, he participado en muchos torneos Futures y algunos Challenger, pero hoy esa es mi carta de identificación. No puedo dar mi nombre ni el de lso demás porque con esta declaración podría quedar fuera del tenis por el resto de mi vida y a día de hoy es lo único que tengo. Este deporte es mi pasión, es a lo que he dedicado mi vida entera y no quiero ser sancionado. Todo partió hace unos años cuando comencé a jugar mis primeros partidos. Después de varias giras costeadas por mis padres que a punta de esfuerzos económicos confiaron en mí, logré sacar mis primeros puntos ATP. No soy de una familia acomodada, ni tampoco me sobra dinero como darme un 'gustito' de viajar por placer, lo hago porque confío en mí, en mis sueños.

Cuando comencé a ganar partidos y a conseguir algunos puntos, se acercó a mí una persona ofreciéndome 1.500 dólares por perder en primera ronda de un Future con un jugador que en la cancha era poco probable que me venciera. La primera vez no accedí, gané y avancé, pero en mi mente me quedó dando vuelta la opción de hacer aceptado. En ese torneo perdí en segunda ronda y a la organización del torneo le correspondía entregarme 200 dólares de premios, descontando los impuestos me quedé con mucho menos y en mi mente me daban vuelta los 1.500 dólares que me ofrecieron. Tras una semana llena de confusiones, volví a jugar un nuevo torneo y nuevamente me hicieron una oferta aún mayor. Me ofrecieron 2.000 dólares y finalmente lleno de dudas, nerviosismo y miedo, acepté. El prize money del torneo me entregó 117 dólares por caer en segunda ronda, pero en mi bolsillo tenía 2.000 extras que me dieron la tranquilidad emocional de poder seguir compitiendo. Por primera vez en mi carrera podía llamar a mis padres para contarles cómo me iba sin pedirles un dólar para gastos. Me sentía autosuficiente, jugando con mucho menos presión, pudiéndome costear un hotel mejor y de paso pude llevarles un regalo a mis familiares al volver a mi país. Sentía que por primera vez estaba cumpliendo un sueño.

Fueron pasando los meses y mis padres seguían sin recursos para apoyarme, los auspiciadores no existían y el premio de los torneos no me permitía costear hoteles, comidas, cuerdas, lavado de ropa, entrenador, suplementos, ... Para aquellos que no lo saben, la bolsa de premios en torneos menores es como una limosna. El miedo jugaba conmigo en las pistas porque cada mes veía grandes sanciones a jugadores descubiertos por temas de apuestas y, temía ser el siguiente. Meses después en un Future en Argentina, me toca enfrentarme en primera ronda a un tenista al que nunca antes había vencido y que estaba 600 puestos por encima mía. Gané el primer set por un contundente 6-1, sorpresa para mí y para el público que nos vino a ver. Cuando gané el segundo set por 6-2, me di cuenta que no era el único que estaba en este 'mundillo oscuro' llamado apuestas.

Hoy mi realidad es similar, sigo jugando Futures y Challenger, sigo dejándome perder algunos partidos, sets o juegos. Ni me arrepiento y ni me da vergüenza, y es que mientras las autoridades no mejoren los premios de los torneos, yo y todos mis compañeros seguiremos incurriendo en este delito para poder vivir de nuestra pasión".

Este tema repercute nuevamente en el día a día. El tenista chileno Gonzalo Lama en horas previas al partido ante el brasileño Guilherme Clezar (nº 222 ATP), recibió un mensaje de un apostador dónde éste le amenazaba con su familia si es que no ganaba el duelo de primera ronda en el Challenger de Santiago. El apostador le escribió un corto mensaje que decía 'hola perra. Si ganas este partido, ganaré 1.000 dólares. Si no ganas, joderé a tu madre'.

Lama (nº 452 ATP) publicó en su cuenta de twitter (@glamafeliu) el mensaje enviado por un usuario de Instagram con el nombre de Muhsinyalcinkaya: "¿Por qué tenemos que aceptar que nos sigan escribiendo estos apostadores enfermos?". En definitiva, el jugador chileno consiguió vencer a Clezar por 6-4, 2-6 y 6-3 en una hora y diez minutos de juego.

Esta situación coloca nuevamente en el tapete las sospechas de parte de la Unidad de Integridad de Tenis (TIU), organismo internacional destinado a luchar contra la corrupción en este deporte, que investigó situaciones ocurridas en algunos torneos Futures de Chile. En diciembre pasado llegó un correo a la Federación de Tenis de Chile, dónde una empresa externa que representa a diversas casas de juegos, manifestó su preocupación por el extraño flujo de apuestas en dos partidos del Futures 5 de Chile, disputado en la ciudad de Talca al sur del país chileno.

El tema afectó directamente a los tenistas Juan Carlos Sáez y Ricardo Urzúa. Dichos jugadores fueron mencionados por la agencia, supuestamente, debido a la gran cantidad de apuestas que se realizaron en sus respectivos encuentros durante ese torneo. Sáez señaló que "en ese partido me cargaron a palos. Estuve sin entrenar durante tres meses y sólo puedo decir que me ganaron bien. Ahora si pierdes fácil, no le quitan el mérito al que me ganó en ese momento. Yo sabía que no iba a ganar el torneo o hacer semifinal, sólo jugué ese torneo porque quise. Nuestras familias, amigos y personas cercanas lo pasaron muy mal, pero al final todo se solucionó y el señor que nos tiró a los leones ya no forma parte de la Federación Chilena de Tenis".

Precisamente Urzúa, señala al ex presidente de la Fetech Ulises Cerca como el responsable de filtrar maliciosamente la información: "Él me mostró el mail. Es un mentiroso profesional y mala persona. No tengo nada positivo para hablar de él. Lo quizo conmigo fue terrible. Ojalá algún día tenga la posibilidad de hablar cara a cara con él, porque lo que nos hizo a mí y a Juanka fue terrible. Ni siquiera apareció después de que supimos la verdad: él filtró el mail a los medios. Nos mintió a la cara. En su momento me aseguró que jamás me traicionaría. Me llegaron muchos mails e inbox diciendo porque te dejaste perder y puteándome, incluso recibí amenazas de que iban a matar a mi familia. Fue algo terrible".

Ricardo Urzúa afirmó que filtraron el mail a la prensa para limpiar la imagen de la Federación, algo que nos perjudicó a los tenistas: "No entiendo porque filtraron ese mail aún, quizás querían poner una buena imagen a la Federación, haciendo una noticia que llamara la atención y así poder desviar el tema de deudas y robos".

Cabe señalar que la UIT es un órgano anticorrupción creado en 2008 por las principales organizaciones del tenis mundial, bajo la política de tolerancia cero hacia estas prácticas. Durante la última década, 16 jugadores que han estado entre los 50 mejores del mundo han sido señalados de forma frecuente ante la Unidad de Integridad del Tenis (UIT) por sospechas de que habían participado en apuestas. A todos los jugadores, incluyendo ganadores de títulos de Grand Slam, se les permitió seguir compitiendo.

La Unidad de Integridad del Tenis es constituida y financiada por la ITF, la ATP, la WTA y el Comité de Grand Slam. Tiene su sede en Londres y está dirigida por Nigel Willerton, un ex oficial de policia británico.

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