Rendidos a Santana

Los jugadores españoles le dedican unas palabras a Manolo Santana por el homenaje a los 50 años de su triunfo en Wimbledon 1966. 

Han pasado 50 años desde que Manolo Santana conquistara Wimbledon en 1966. Cincuenta años de crecimiento ininterrumpido del tenis español gracias en parte a todos los éxitos que el madrileño fue tejiendo en su increíble trayectoria. Pero la copa que levantó en el All England Club a los 28 años siempre representará un antes y un después en nuestro deporte nacional. Tanto que algunos de los miembros de nuestra Armada han querido felicitar al pionero en un bonito artículo elaborado por el Mutua Madrid Open. Un homenaje a quien puso la primera piedra a tantos años de gloria.

RAFAEL NADAL: “En España hay 3 o 4 deportistas que son los precursores y la semilla del deporte individual. Manolo es sin duda uno de los más importantes. Junto con Severiano Ballesteros y Ángel Nieto, marcaron el camino del deporte español. No pude verlo jugar pero sí mi tío Toni, que siempre me habló de él. Todos en el tenis español le estamos agradecidos por todo lo que hizo y más aun lo que sigue haciendo”.

GARBIÑE MUGURUZA: “Quiero felicitar a Manolo por este aniversario y por todo lo que ha hecho y sigue haciendo por el tenis español. Es sin duda una referencia para todos los que seguimos sus pasos”.

FELICIANO LÓPEZ: “Manolo demostró que en España había algo más que futbol. Por lo que me contaron mis padres y abuelos en esa época existía el Real Madrid, Manolo Santana, Ángel Nieto y poco más. Ganar en Wimbledon es lo que ha distinguido a Manolo por encima de otros grandes tenistas. Ha sido una persona que siempre ha seguido vinculada al mundo del tenis, primero como Capitán de Copa Davis y luego como Director del Mutua Madrid Open. Le tengo mucho cariño y me alegro de que pueda celebrar aquí estos 50 años”.

MANOLO ORANTES: “Santana fue el pionero del tenis español, acercándolo a todos los públicos con sus victorias. Ganar en Wimbledon por primera vez fue lo más importante de su carrera. ¡Un español en hierba! En España ni se conocían esas pistas”.

CONCHITA MARTÍNEZ: “Ganar el torneo más prestigioso del mundo, Wimbledon, en una época en la que en España el tenis no era un deporte popular, fue una revolución. Manolo se convirtió en leyenda de nuestro país y nos abrió camino e hizo hueco en la élite del tenis mundial”.

ÁLEX CORRETJA: “Manolo es un mito de nuestro deporte. Es alguien muy respetado no solo dentro del mundo del tenis, sino del deporte en general, alguien con mucha elegancia, mucha clase, sentido del humor, muy afable con la gente, cercano y simpático. Manolo marcó una época. Hay un antes y un después en la creencia y en la fe del tenis español en ganar Grand Slams y para nosotros siempre ha sido un referente. Es un lujo estar a su lado y compartir buenos momentos y sobre todo tenerlo como alguien que siempre ha ayudado a nuestro deporte a que sea más grande.

CARLOS MOYÁ: “Manolo ha sido un pionero, como Seve en el golf o Fernando Alonso en la Fórmula 1. Alguien que ha abierto el camino en una época en la que el tenis era algo desconocido para el pueblo español. Debía ser tabú que un español pudiera ganar en la hierba de Wimbledon. En cualquier deporte siempre tiene que haber alguien que derribe muros y traspase fronteras y Manolo fue el que lo hizo en el tenis español. Muchos de los que hemos sido tenistas tenemos que darle gracias, ya que seguramente nuestros padres se aficionaron al tenis por Manolo. El tenis español está en deuda con Santana”.

JUAN CARLOS FERRERO: Manolo fue pionero de un deporte que apenas de veía en España. Fue el primero en elevar el nivel y hacer que el tenis diera el salto a la televisión y se diera a conocer. Le debemos todo y los jugadores le estamos muy agradecidos y le tenemos un cariño muy especial. Le damos la enhorabuena por haber conquistado Wimbledon y por todo lo conseguido este tiempo.

TOMÁS CARBONELL: “Manolo ha sido para el tenis español el portador de la llave que ha abierto las puertas a todos los éxitos actuales, el hombre que ayudó a quitar los complejos a muchos deportistas españoles. Hace 50 años que el deporte español se hizo internacional y todos nos hemos beneficiado de un pionero como Manolo Santana”.

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