Joan Margets: "Estoy en contra de una Davis cada dos años; creo en la final en ciudad neutral"

Joan Margets repasa en 'La Nación' los cambios que debe afrontar la Copa Davis y la Fed Cup. Su modelo: tres eliminatorias y una final en campo neutral

Joan Margets compitió el pasado año por ser el nuevo Presidente de la ITF, Federación Internacional de Tenis. Fue uno de los cuatro miembros que pugnó por el puesto que finalmente fue otorgado al estadounidense David Haggerty. No obstante, más allá de quien fuese el elegido, determinados caminos estaban obligados a debatirse. Uno de ellos es el formato de la Copa Davis y la Fed Cup. En conversación con La Nación, Margets elabora su idea de cómo debería ser una competición de marcada tradición pero con cambios necesarios por afrontar.

Margets considera prioritario abordar el formato con una idea principal: mantener tres eliminatorias tal y como son ahora y fijar una final en terreno neutral. "Hay temas que son de mayor interés general. Uno de ellos es el formato de la Copa Davis y de la Copa Federación. El objetivo sería mantener durante una parte importante de la competición el sistema de Home and Away, pero aceptar que en el mundo global de los deportes es difícil sacar el máximo rendimiento comercial de un evento que tiene esa duda permanente de lo que va a pasar. La idea sería mantener una parte importante de partidos de 'local y visitante', pero considerando una final en un lugar neutral y por una serie de años. ¿Con eso qué lograríamos? En vez de tener cuatro semanas de Home and Away, tendríamos tres, pero seríamos capaces de salir al mercado y decir que ya tenemos un sitio para la final. Debería ser en una superficie neutral, prefijada por tres años".

El concepto 'ciudad organizadora' parece tomar fuerza como reclamo para el nuevo formato. "Todos sabemos que una parte importante del modelo económico de muchas competiciones es la ciudad organizadora. Pero ese es el debate filosófico que necesitamos todos y en el sentido más positivo lanzo una provocación: hay eventos muy importantes cuyas finales son en sitios neutrales, como la NFL americana y la Champions League de fútbol".

Para Margets, no debería ni plantearse una Copa Davis o una Fed Cup cada dos años. "Económica y publicitariamente, el modelo actual de la Copa Davis no resiste más. No se cambia desde los años 80, pese a que el deporte sí ha cambiado mucho. Es válido tener un nuevo debate. Y siempre pienso en mantener una competición anual. Hay una tendencia natural de que lo que vacías una semana, algo lo llena. Estoy totalmente en contra de la idea de que la Davis se haga un año sí y un año no. Porque nos encontraremos que la Laver Cup o el IPTL querrán ocupar el tiempo".

Los eventos no oficiales como la IPTL no hacen peligrar el valor de la competición oficial, a juicio de Margets. "Es una preocupación moderada. Son eventos que tienen y van a seguir teniendo éxito, pero el gran problema del tenis no oficial es que no es muy sostenible. Es atractivo, pero al cabo de unos años., en el deporte uno ha de creerse el drama, no es sólo una cuestión técnica, no es sólo ver jugar a Roger Federer con su calidad. Te has de creer lo que pasa. Te has de creer que cuando Federer se gana una medalla olímpica de dobles con 15 Grand Slams en el bolsillo, se pone a llorar. Te has de creer la reacción de Andy Murray cuando ganó la Copa Davis. En esos torneos no oficiales no ocurre".

Tras comprobar que premiar con puntos no surtió el efecto llamada en las grandes figuras, la ITF valoró quitar la premiación con puntos de sus competiciones por países. "No habrá puntos. Nosotros sí preferiríamos que hubiera. La ATP rompió una barrera filosófica en 2008, aceptando que diera puntos, porque hasta entonces siempre decían que era una competición por equipos importante, pero que no era justo que diera puntos para un ranking individual. Desde el punto de vista conceptual, lo puedo entender. Hace cinco años le dijimos a la ATP que no podían negar que la Davis se trataba de algo especial. Lo aceptaron y se hizo ese acuerdo de entregar puntos por cinco años. La nueva dirigencia de la ATP ha vuelto a un espíritu más purista. Desde que se empezó a dar puntos medimos la participación de los top 20 y de los número 1 y 2 de cada país, y no ha mejorado. Ahora hay que ver si baja la participación. Entre los top no creo que vaya a tener influencia. Los Juegos Olímpicos son otro tema. La oferta de puntos para los Juegos nos parecía inferior a lo que representan y la nueva directiva de la ITF decidió no aceptarlo".

Por último, algo fuera de protocolo dado su condición de antiguo miembro de la ITF, Margets quiso dar su punto de vista sobre porqué Argentina no ha logrado aún una ensaladera. "La corrección política dice que desde la Federación Internacional debemos ser cuidadosos, pero voy a opinar, la gente sabe que soy apasionado y me encantaría que la Argentina la ganara alguna vez. Yo viví muy de cerca la final de Mar del Plata, no como español sino como miembro ITF y, si me permites, hubo un par de indicios que fueron preocupantes. Había un tema interno en el grupo, pero sobre todo la reacción del equipo cuando Nadal anunció que no jugaría fue una reacción triunfalista que no se debe notar nunca. Allí se equivocaron. Y creo que le falta un poco de suerte también".

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