Khalid Ali: "El tenis es el deporte con mayor número de sospechas de amaño"

Punto de Break entrevista a Khalid Ali, Secretario General de ESSA, para hablar de apuestas ilegales en el tenis y de cómo se combate esta lacra.

ESSA
ESSA

Las apuestas ilegales y el amaño de partidos, especialmente en el tenis, son un tema que está en boca de todos. En la lucha contra esta lacra, hay varios organismos y entre ellos está ESSA, una organización sin ánimo de lucro cuyos miembros son casas de apuestas que operan en mercados regulados, tanto de manera online como en puntos físicos, y que aplican las normativas relativas a la lucha contra el lavado de dinero y en pro de la integridad del deporte. ESSA intenta proporcionar alertas tempranas para detectar y limitar el impacto de la corrupción de los mercados que ofrecen los miembros de ESSA. Entre los miembros de este organismo se encuentran Bet365, Ladbrokes, William Hill, Unibet, bwin, betclic, Paddy Power y muchas otras empresas con licencias de juego en distintos países europeos.

Como se puede observar en la imagen a continuación, la función de ESSA es identificar actividad inusual en los mercados y compartir esa información entre los equipos de trading de todos sus miembros. El responsable decide si la actividad es sospechosa, y en caso de que dicha actividad se confirme, se transfiere al regulador del deporte. Si no se confirma, tanto el evento, como sus participantes, así como los clientes que apostaron en él, quedan registrados para poder utilizar esa información a posteriori, en el caso de que los participantes o los clientes volviesen a aparecer en un evento sospechoso de amaño.

Punto de Break habla con Khalid Ali, Secretario General de esta organización con sede en Bruselas.

¿Cuál es el rol de ESSA y qué puede hacer para detener el problema de los amaños de partidos en el tenis?

El objetivo de ESSA es proporcionar un sistema de alerta temprana que reduzca el riesgo de sus miembros y que pueda utilizarse para reducir la corrupción en el deporte. Al contrario que otros sistemas, que sólo se fijan en información externa, como los movimientos de cuotas, el sistema de ESSA está basado en información real proveniente de las propias casas de apuestas. Ellos son los únicos que tienen la información de "quién apuesta en qué". Desde fuera podemos ver sólo las cuotas moviéndose y tener una ligera idea de lo que ocurre por debajo, pero los miembros de ESSA tienen acceso a la información transaccional, por lo que tienen una visión muy precisa de los movimientos de las cuotas.

¿Qué ocurre si se detecta una actividad fraudulenta?

La ESSA reporta en ese caso al regulador del deporte y anima a sus miembros a que informen a los distintos reguladores nacionales del juego. En este sentido, la ESSA tiene acuerdos de colaboración con una veintena de federaciones deportivas y reguladores, incluyendo FIFA, el Comité Olímpico, la Tennis Integrity Unit o la UK Gambling Commission.

¿Se centran sólo en detectar amaños de partidos a través de patrones en las apuestas?

Sí, y además tenemos un programa educativo para atletas europeos, donde hemos formado a más de 13.000 atletas sobre lo que deben y no deben hacer en relación con las apuestas deportivas.

¿Cree que los organismos que rigen el tenis (ATP, WTA, ITF) están realmente preocupados por el problema?

Hemos trabajado desde hace varios años con la Tennis Integrity Unit y como verá en los últimos informes trimestrales, el tenis es el deporte con mayor número de actividades sospechosas, así que esperamos que las autoridades del tenis se tomen este tema en serio. No obstante, también entendemos que toma bastante tiempo juntar todas las piezas.

Durante los últimos meses hemos visto patrones extraños en algunos partidos, como el Westerhof-Van der Duim (agosto de 2014), Molchanov-Velotti (febrero de 2015) o Golubev-Nedovyesov (julio de 2015). ¿Ayudaría que se hicieran públicos los partidos sospechosos?

Un patrón irregular en las apuestas puede suceder por varias razones, pero que haya un patrón irregular no quiere decir inmediatamente que el partido esté bajo sospecha. Sólo cuando hemos eliminado todos los factores excepcionales podemos determinar si es algo simplemente inusual o si es sospechoso.

Andy Murray dijo en 2007 después del partido Davydenko-Vassallo Arguello, que el amaño de los partidos era un problema común. Un año después se crearía la Tennis Integrity Unit (TIU). ¿Cree que la situación relativa a los amaños en tenis ha mejorado desde entonces?

No estoy al tanto de todo el trabajo que ha hecho la TIU en los niveles inferiores del deporte, pero la educación y la prevención son la clave. El programa educativo que financiamos, tiene a los propios jugadores hablando con otros jugadores sobre las medidas para evitar la corrupción en el tenis.

Normalmente escuchamos que los jugadores no ganan suficiente dinero y que por eso son vulnerables. ¿Esto es real o una excusa?

"The Fifpro Black Book" que analiza el amaño de partidos en fútbol, encontró una relación entre los bajos ingresos y el amaño de partidos, así que podría ser uno de los factores

¿Cuál es su opinión sobre prohibir las apuestas en los niveles inferiores de competición, y en el circuito ITF en particular?

Prohibir las apuestas no solucionará el problema, simplemente lo derivará al mercado negro.

¿Y prohibir sólo las apuestas en directo como ha hecho Australia? ¿tendría un impacto significativo en impedir este tipo de amaños?

En absoluto, como digo, simplemente empujará las apuestas a los operadores ilegales, donde seremos incapaces de monitorizar qué está sucediendo.

Teléfonos móviles, ordenadores, entrenadores, jugadores, fisioterapeutas,... Muchas formas de comunicarse fácilmente, mucha gente implicada y muy difícil seguir el rastro. ¿Cuál es su visión sobre el futuro de este problema?

La cooperación es clave para detener los amaños. Por ello necesitamos una aproximación conjunta, que tenga a todos los implicados participando conjuntamente para solucionar este problema.

LA APUESTA del día

Comentarios recientes