¿Es Roger Federer el GOAT?

DEBATE | Tras la conquista de la Davis, el suizo ha conseguido el último gran título que le quedaba. Debatimos si Federer es el GOAT.

Terminada la temporada, actualizados datos, logros sumados por los tenistas... y sobre todo tras la conquista por parte de Roger Federer de la Copa Davis, último gran título que le quedaba por ganar, es el momento de hurgar en la historia y hacerse preguntas. ¿Quién es el mejor jugador de la historia? ¿Quiénes optan a tal galardón? ¿Qué o cuánto hay que ganar para ser considerado como tal? ¿Será Roger Federer el GOAT?

La lejanía entre unos y otros nos hace casi imposible calibrar del mismo modo todos y cada uno de los logros de cada tenista. Se trata de poner sobre la mesa aquellos nombres que han dominado sus respectivas épocas o generaciones con mano de hierro escribiendo su propia historia. En un debate tan subjetivo y de más de un único camino o desenlace hay que tener en cuenta el contexto histórico y sus circunstancias. LoveThirty, el que escribe os propone los siguientes nombres (8 pre Era Open y 8 de la Era Open para abarcar periodos más largos de la historia):

Bill Tilden (USA) (10/02/1893 - 05/06/1953). La primera gran figura del tenis mundial, dominador del tenis amateur de los años 20 no podía faltar en esta lista. Ganó su primer grande en 1920 a una edad bastante tardía (27 años), en gran parte condicionado por la I Guerra Mundial durante la cual sólo se competía en el US Open, pero alargó su carrera en el circuito profesional (desde 1931) hasta 1946 con... ¡53 años!. Ganó un total de 15 "majors" , una cifra nada desdeñable teniendo en cuenta que nunca compitió en Australia y que el Open de Francia era un campeonato nacional hasta 1924 en el cual no podían competir extranjeros.

Logros (Periodo de carrera 1912-1946): 138 títulos, 15 Majors: 10 Grand Slams (3WB, 7UO) + 4 Pro Slams (2USPro, 2 FrenchPro) +1 World Hard Court Championships (precursor del French Open antes de que este fuese abierto en 1925). 7 Davis Cup. 7 años considerado como el Nº1 a final de temporada. 907 victorias por 62 derrotas (93.6%).

Henri Cochet (FRA) (14/12/1901 - 01/04/1987): He querido destacar en la historia al menos a uno de los "4 mosqueteros" (Brugnon, Borotra, Lacoste y el propio Cochet) que tanto marcaron y tan bien defendieron la bandera francesa en los años 20-30, siendo Lacoste también un tenista destacado y que podría estar en esta lista. Cochet ganó todos los Grand Slams exceptuando el Open de Australia en el que nunca compitió. En 1933, con 31 años se pasó al profesionalismo donde coincidió con figuras históricas como Bill Tilden, Ellsworth Vines o Don Budge. Siguió jugando después de la II Guerra Mundial hasta los 56 años.

Logros (1920-1958): 11 Majors: 7 Grand Slams (4RG, 2WB y 1UO) + 1 US Pro + 1 World Hard Court Championships + 2 World Covered Court Championships. 6 Davis Cup y 1 Plata Olímpica (1924). 3 años considerado como Nº1 a final de temporada.

Fred Perry (GBR) (18/05/1909 - 02/02/1995): El icono del tenis británico no podía faltar, pero no está aquí por eso, sino porque lo ha ganado prácticamente todo, incluidos los 4 Grand Slams en carrera. Uno de los grandes dominadores de los años 30 suma un total de 10 Majors. A finales de 1936 se pasó al profesionalismo después de una más que exitosa carrera como amateur.

Logros (1929-1956): 10 Majors: 8 Grand Slams (1AO, 1RG, 3WB y 3UO) + 2 US Pro. 4 Davis Cup. 5 años considerado como Nº1 a final de temporada.

Don Budge (USA) (13/11/1915 - 26/01/2000): Estuvo muy poquitos años en el circuito amateur, de 1932 a 1938, pero los suficientes como para ser el primero en ganar los 4 Grand Slams el mismo año,1938. En 1939 se pasó al profesionalismo... una pena que el comienzo de la II Guerra Mundial en septiembre de ese mismo año sólo le permitiese competir hasta 1948 en EE.UU. (único lugar donde se disputó tanto el circuito amateur como el profesional durante el conflicto). Ganó un total de 10 Majors en una carrera totalmente lastrada por los acontecimientos... ¿Hasta dónde hubiesen llegado los números de Budge...? Personalmente tengo predilección por estas historias.

Logros (1932-1955): 10 Majors, 6 Grand Slams (1AO, 1RG, 2WB y 2 UO) + 4 Pro Slams (2 US Pro, 1 Wembley Pro y 1 French Pro). 5 años considerado como Nº1 a final de año.

Pancho Gonzales (USA) (09/05/1928 - 03/07/1995): Uno de los "grandes olvidados" de la historia al desarrollar casi el total de su carrera en el tenis profesional y "sólo" aparecer su nombre en 2 ocasiones en el palmarés de los Grand Slams. Con todo, ostenta el record de veces como Nº1 a final de temporada, la friolera de 8 años en los que dominó el tenis y a sus rivales con mano de hierro. Con 40 años seguía haciendo grandes resultados.

Logros (1947-1974): 113 títulos, 14 Majors: 2 Grand Slams (2UO) + 12 Pro Slams (8 US Pro y 4 Wembley Pro). 3 Tournament Of Champions (Master Cup del circuito profesional). 8 años de Nº1 a final de año.

El video escogido no es una pincelada de su juego: es una película. Podéis ver la primera escena de la película (una cámara lenta de su gran golpe: el saque) y parar el video. Es suficiente para haceros una idea. Aunque también podéis disfrutar de una de las mejores películas que se han realizado sobre un tenista.

Ken Rosewall (AUS) (02/11/1934): El hombre record en cuanto a total de "Majors", 23... ahí es nada. Su único lunar, no tener Wimbledon en sus vitrinas a pesar de disputar 4 finales; la primera en 1954 y la última en 1974, con una carrera en el profesionalismo de por medio (de 1957 a 1968), un ejemplo de longevidad y éxito.

Logros (1950-1980): 133 títulos, 23 Majors: 8 Grand Slams (4AO, 2RG, 2UO) + 15 Pro Slams (2 US Pro, 5 Wembley Pro, 8 French Pro). 1 Tournament Of Champion, 2 WCT Finals, 3 Davis Cup. 6 años como Nº1 a final de año.

Roy Emerson (AUS) (03/11/1936): Sería injusto que uno de los máximos exponentes del tenis amateur no estuviese en la lista. La verdad es que lo ha ganado todo (los 4 Grand Slams) para un total de 12 Majors. Como dato, de los 8 de mi lista de jugadores pre Era Open es el único que no ha jugado en el circuito profesional pese a grandes ofertas económicas para hacerlo.

Logros (1953-1983): 110 títulos, 12 Grand Slams (6AO, 2RG, 2WB y 2 UO). 8 Davis Cup.

Rod Laver (AUS) (09/08/1938): Si hay un palmarés completo, ese es el de Laver y por partida doble: los 4 Grand Slams en 1962 y 1969, ningún jugador ha hecho doblete hasta día de hoy. También hizo pleno en 1967 en el circuito profesional ganando los 3 Pro Slams más el plus del Wimbledon Pro (única edición).

Logros (1956-1977): 200 títulos, 19 Majors: 11 Grand Slams (3AO, 2RG, 4WB y 2UO) + 8 Pro Slams (3 US Pro, 4 Wembley Pro y 1 French Pro). Ganador de la única edición del Wimbledon Pro. 5 Davis Cup. 7 años consecutivos como Nº1 a final de año.

Bien, amigos, hasta aquí mi lista de los 8 mejores jugadores de la Era Pre-Open.

Llegados a este punto y ya adentrados en la Era Open (Abril, 1968 en adelante), todos los jugadores han jugado el mismo circuito y más o menos todos los torneos son equiparables o comparables. Resumiremos sus carreras, para ser justos con sus antecesores, nombrando únicamente los títulos más importantes. Continuamos así, con nuestro particular viaje por el tiempo y los 8 nombres de los jugadores más destacados de esta etapa:

Jimmy Connors (USA) (02/09/1952): Por edad, uno de los primeros jugadores más destacados de la Era Open y líder en nº de títulos. Ganó todos los Grand Slams exceptuando Roland Garros donde se quedó a las puertas de la final hasta en 4 ocasiones. Revolucionó el mundo del tenis con su particular revés a 2 manos tan difícil de ver en aquellos tiempos. Otro ejemplo de carrera longeva y exitosa.

Logros (1972-1996): 109 títulos. 8 Grand Slams (1AO, 2WB y 5UO). 1 Master Cup, 2 WCT Finals, 1 Davis Cup. 268 semanas como Nº1, 5 años consecutivos como Nº1 a final de año. 1253-279 (Partidos ganados y perdidos) (81.79%).

Bjorn Borg (SUE) (06/06/1956): Jugador revolucionario en cuanto a estilo de juego. Rompió con el estilo clásico de saque y red siendo un jugador fuerte y consistente desde la línea de fondo sin renunciar al ataque. Todo fue peculiar en torno a su figura, desde sus inicios hasta su inesperado retiro con 26 años, quizás por eso levantó tantas pasiones. Como peculiar fue su palmarés ganando en 2 superficies tan antagónicas como son Roland Garros y Wimbledon. Sólo participó en una ocasión en Australia sin mucho éxito y alcanzó en 4 ocasiones la final de US Open. Sus números son impresionantes pero... ¿Hasta dónde hubiese llegado de no retirarse tan joven?

Logros (1972-1983): 64 títulos. 11 Grand Slams (6RG y 5WB). 2 Master Cup, 1 WCT Finals, 1 Davis Cup. 109 semanas como Nº1, 2 años consecutivos como Nº1 a final de año. 609-127 (82.7%).

John McEnroe (USA) (16/02/1959): No tiene tantos Grand Slams como sus 2 compañeros anteriores, pero si algo tenía el amigo John es carisma y la capacidad de arrastrar grandes masas de gente en torno a su figura. Hablar de tenis es recordar a McEnroe y sumado a sus múltiples logros es alguien que debe estar en cualquier lista.

Logros (1977-1992): 77 títulos. 7 Grand Slams (3WB y 4UO). 3 Master Cup, 5 WCT Finals, 5 Davis Cup. 170 semanas como Nº1, 4 años consecutivos como Nº1 a final de año. 875-198 (81.55%).

Ivan Lendl (CSK/USA) (07/03/1960): De no haber perdido tantas finales de Grand Slam (11), Lendl haría temblar el trono de cualquier aspirante al mejor de la historia, aún con todo, 8 son sus títulos grandes y sus logros están al alcance de muy pocos. Una de las primeras figuras que empezó a entrenar su cuerpo dándole una gran importancia a la condición atlética. Un palmarés completo de no ser por sus dos finales perdidas en Wimbledon, tremendo jugador.

Logros (1978-1994): 94 títulos. 8 Grand Slams (2AO, 3RG, 3UO). 5 Master Cup, 2 WCT Finals, 1 Davis Cup. 270 semanas como Nº1, 4 años como Nº1 a final de año. 1071-239 (81.8%).

André Agassi (USA) (29/04/1970): Su currículum no es tan extenso como el de sus compañeros pero sí de los más completos y esa es la razón por la que no puede faltar en esta lista. Primer jugador en lograr el Golden Slam. Su principal característica es la de aplicar un ritmo frenético desde el fondo de la pista dominando todos los ángulos de la misma. Me vais a permitir una pequeña licencia... ¡era mi jugador favorito de la infancia!

Logros (1986-2006): 60 títulos. 8 Grand Slams (4AO, 1RG, 1WB y 2UO). 1 Master Cup, 1 Oro Olímpico. 3 Davis Cup. 101 semanas como Nº1, 1 año como Nº1 a final de temporada. 870-274 (76.05%).

Pete Sampras (USA) (12/08/1971): Gran dominador de la década de los 90, su juego estaba amparado en un potente servicio y una destreza en la red que le hacía resolver los puntos con gran eficacia. Muy solvente en las grandes citas, se hizo con 14 títulos de Grand Slam de 18 finales. Su único pero... RG donde sólo pudo alcanzar en una ocasión las semifinales.

Logros (1988-2003): 64 títulos. 14 Grand Slams (2AU, 7WB y 5UO). 5 Master Cup, 2 Davis Cup. 286 semanas como Nº1, 6 años consecutivos como Nº1 a final de temporada. 762-222 (77.43%).

Roger Federer (SUI) (08/08/1981): Gran referente del tenis actual y figura mundialmente reconocida del mundo del deporte. Su elegancia y facilidad para ejecutar todos y cada uno de los golpes hacen de él uno de los jugadores más talentosos de la historia. Un palmarés completo lo convierten en uno de los máximos candidatos para el motivo del debate que aquí estamos tratando. Su historia se sigue escribiendo...

Logros (1998-actualidad): 82 títulos. 17 Grand Slams (4AO, 1RG, 7WB y 5UO). 6 Master Cup, 1 Plata Olímpica, 1 Davis Cup. 302 semanas como Nº1, 5 veces como Nº1 a final de año (4 consecutivas). 996-227 (81.44%).

Rafael Nadal (ESP) (03/06/1986): Uno de los más grandes jugadores de la historia en tierra batida supo adaptar y evolucionar su juego hasta convertirse en un jugador versátil capaz de sacar réditos en todo tipo de superficies. Lo completo de su palmarés (junto con Agassi, los dos únicos en lograr en Golden Slam), hacen de él un firme candidato para estar en las listas de este debate. Su único lunar es la Copa de Maestros donde alcanzó en 2 ocasiones la final. Su historia se sigue escribiendo...

Logros (2001-actualidad): 64 títulos. 14 Grand Slams (1AO, 9RG, 2WB y 2UO). 1 Oro Olímpico, 4 Davis Cup. 141 semanas como Nº1, 3 veces Nº1 a final de año. 706-140 (83.45%).

Aquí se detiene nuestra veloz máquina del tiempo que para deleite de todos los amantes del tenis seguirá funcionando durante muchos años, completando historias sin acabar y trayéndonos otras nuevas y nuevos candidatos.

Como podréis comprobar hay muchas cosas por comentar y datos por añadir. El orden es por fecha de nacimiento, he tratado de resumir todo en muy poco espacio. No están recogidas las carreras como doblistas ya que no todos jugaban con la misma frecuencia ni intensidad. Tampoco títulos importantes (sí en el total) como los Master 1000, Master Series, etc... porque antes de la Era Open no había una clara distribución de los torneos. Seguramente faltan nombres, se me ocurren algunos ilustres como Ellsworth Vines o Novak Djokovic que seguramente estará pronto entre los grandes. Espero que añadáis los que pensáis que deberían estar y os suméis al debate con vuestras propuestas y favoritos.

Antes de terminar, siendo fiel a mí mismo, me gustaría reivindicar el papel de la mujer en la historia del tenis donde seguro estarían nombres como el de Wills, Court, Evert, Navratilova, Graf, Williams... pero sería un artículo inmenso... Y para vosotros, ¿quién es el GOAT del tenis? ¿Empezamos el debate?

Por LoveThirty

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