Pere Riba: "Que se haga como en la NBA. Que dejen tomar sustancias a todo el mundo"

Pere Riba charló con Punto de Break y no se cortó. Habló de su tenis, de las lesiones, del dopaje y de las apuestas. El catalán, de vuelta en el circuito, busca meter

Pere Riba (Barcelona, 1988) vuelve a estar a las puertas del top 100 y a disfrutar del tenis. Una lesión en la cadera lo tuvo apartado de las pistas durante meses. A principios de año dejó atrás los fantasmas de los dolores y se centró en jugar y competir para recuperar lo perdido. A día de hoy sus sensaciones son muy buenas y augura un 2014 mejor. El tenista atiende a Punto de Break en una céntrica terraza de Barcelona. La charla no solo se centra en la raqueta sino que va más allá.

¿Cómo valora el 2013?

Este año arranqué de cero. No hice pretemporada, no hice nada. En marzo del año pasado tenía cero ranking y ahora estoy 130º sin defender puntos y con opciones de poder entrar en Australia.

Pensé que sería más negativo por las lesiones…

El balance de la temporada en vez de tomármelo como que estoy cansado de lesiones, me lo tomo como que ha sido muy bueno, muy positivo para mi. He disfrutado mucho del tenis. Hacía muchísimo que no me pasaba esto.

Buena noticia ya que la cadera sí que le fastidió por momentos…

Ahí sí que la pasé muy mal. Estuve mucho tiempo parado.

El estar sin poder competir no lo llevan bien los tenistas.

Me dediqué toda la vida al tenis. Solo hice esto. Y de repente, llegó un día que me dijeron: “Tienes que parar”. Ahí me volví un poco loco. Me sobraba tiempo por todos lados. Cuando llevas dos meses que cada día haces lo mismo sentía que me faltaba el tenis, el competir, el entrenar. Tenía como un vacío. Fueron momentos duros, tío…

¿Qué sentía?

Llevaba dos meses parado y quería coger la raqueta como fuera.

¿Cómo fue la vuelta a la competición?

Simplemente fueron unas sensaciones increíbles. Cuando empiezas no piensas en el resultado ni nada. Solo en jugar y disfrutar. Aunque sí es cierto que luego llevas tres meses jugando, te pones a competir y dejas de valorar un poco. Te sale la vena que tienes que ganar y se te olvidan algunas cosas.

¿Llegó a estar saturado de tenis en algún momento?

Sí. Yo amo el tenis, pero si cada día haces una cosa, por mucho que lo ames al final hay momentos que necesitas un descanso. El jugador que te diga lo contrario… me parecería muy raro.

¿Se gana bien la vida un tenista?

Todo el mundo que está metido en el tenis y que lo vive, sabe que se ganan muy bien la vida los 100 primeros. Pero a partir de ahí se sale perdiendo dinero si se van haciendo las cosas bien. Si se quiere ir con su entrenador y su preparador físico.

¿Y qué hacen los jugadores al respecto?

Esto es una lucha que se tiene todos los años en los ‘meetings’ con la ATP. Siempre intentamos que se aumenten los premios no solo en las rondas finales, sino también en torneos de categoría Challengers.

Mucha diferencia entre los de arriba y los ‘otros’…

Hay un desnivel económico brutal. Yo que he estado en los dos …y ¡es una brutalidad!

Es curioso porque no hay mucha diferencia de tenis.

¡Que va! No la hay entre un chico que está 70º o uno que está 150º. Es más un tema mental que de juego. Hay gente que está 200º del mundo con mucho más tenis que alguna que está metida entre los 100º.

No hay diferencia de tenis, pero sí en lo económico.

Claro. Lo que no puede ser es que una persona acabe ganando 300.000 € brutos y la otra no llegue ni a los 70.000€. Cuando la diferencia de ranking y nivel es mínima. Por eso hay tanta competitividad y tanta gente que juega. Se podría hacer mucho mejor.

¿Recibió ayudas por parte de las Federaciones?

Yo tuve la suerte que en categoría inferiores gané varios torneos y la FCT me apoyó muchísimo. Yo en esa época no perdía dinero.

Un caso poco común…

Sí, porque empiezas a jugar Futures con 15 o 16 años y ahí es donde pierdes más dinero. En este tipo de torneos no te pagan nada. Ni el hotel ni nada. No tienes ingresos, tienes que pagarle a tu entrenador, así con mil gastos…

¡Pierde el tenis!

Hay muchas familias que no pueden permitirse que su hijo juegue al tenis porque vale muchísimo dinero. Yo creo que en la RFET se podrían hacer muchísimas cosas mejores de lo que lo están haciendo.

¿Ejemplos?

Somos la peor Federación en tipo de ayudas. La catalana me ha ayudado muchísimo, pero la española me daba una beca que no se podía hacer nada. Era ridículo. Me daban 3.000€ para todo el año. Me la dieron con 15, 16 y 17. En tres años 9.000€.

Sí que es poco para tanto viaje y gasto que se tiene…

Es muy poco dinero. Pero esto no solo fue conmigo, sino a mucha gente le pasó. Yo sería partidario de, si se tiene ese dinero, coger a una o dos personas y que les ayuden de verdad que no coger a 20 personas. Porque con eso no haces nada.

¿Cómo se puede hacer un mejor reparto o producir más ingresos?

Con el dinero que se ha ingresado y se está ingresando de las Copa Davis, se debería ayudar sobre todo a chavales jóvenes que no tienen los medios para dedicarse.

Insisto, el que pierde es el tenis español y los jóvenes jugadores…

Ya te digo. De acá a unos años no viene la camada que hay ahora mismo en España. Ahora es una barbaridad. Se pueden hacer dos o tres equipos de Copa Davis.

¡Hay que trabajar más y mejor!

Cuando vean que esto se ha acabado, que los ingresos de Copa Davis y estas cosas no llegan, entonces ahí harán el esfuerzo y volverán a apretar. Creo que no se debería llegar a este extremo.

Cuando se acabe la época de Rafa Nadal, ¿crees que se apagará un poco el tenis?

No se va a acabar. En España estamos muy mal acostumbrados. Gana Rafa el Roland Garros y es lo normal. Por ejemplo, pierdes en semis de Roland Garros y la gente dice… ¡bah, vaya mierda!

¡Cuánto daño hizo Rafa Nadal!

A lo mejor de aquí a diez años, la gente en vez de estar enganchada a una final de Roland Garros, estará enganchada a octavos de final de un Grand Slam de otro jugador.

Un Rafa Nadal es irrepetible…

Pasa que Rafa es tan bueno y gana casi todo lo que juega que parece lo normal. David Ferrer es el 3º del mundo. En otro país se le daría mucho más nombre y bola de lo que se le da aquí. Nadal lo abarca todo. Es normal. Lo eclipsa todo porque todo lo que juega lo gana.

¿Es difícil ser Rafa Nadal?

Sí. Obviamente. Piensa la cantidad de gente que se le acerca ¡por interés a él! A él le va mucha gente así. Por lo que genera, por lo que mueve, por todo. La mayoría de gente se le acerca para ver si puede rascar algo.

Es demasiado grande…

Es un icono mundial. Gana muchísimo dinero, es reconocido a nivel mundial, pero no sé yo si a mi me gustaría. Tal vez me haría gracia vivirlo una semana, pero el poder ir al cine tranquilo por ejemplo no tiene precio. Debe ser de locos, a la que firmas 50 autógrafos y te haces unas fotos ya debes estar quemado.

¡Y cómo lo gestiona él!

Él lo lleva muy bien, sí.

Unas semanas atrás, en Punto de Break desvelábamos la cantidad de apuestas que había en torneos Futures y Challengers. Relatos de diferentes jugadores sacaban a la luz cómo recurrían a las apuestas para dejar de perder tanto dinero. ¿Qué opinas de esta práctica?

En el tema de las apuestas yo no sé cómo van las cosas. Pero claro, si en Futures por ganar el torneo te dan unos 800€ y viene un tío que, insisto no sé cuánto darán, pero te ofrecen unos 3.000€ o algo así, el chico se lo piensa. No sé cómo lo hacen pero claro, te ponen el gusanillo en la boca.

Hay gente que lo ve normal y otra que está totalmente en contra de las apuestas…

Habrá gente que no lo hará porque va contra sus principios o por miedo a que los pillen. Y habrá otra que pensará: “Hostia, pues esto lo voy a invertir para un entrenador mejor” por ejemplo. Si en vez de quedarse el dinero ciertas personas, que se tendrían que quedar pero no tanto, lo hicieran o repartieran mejor, tal vez el asunto de las apuestas no pasarían.

¿Seguro?

El ser humano tiene 2 y quiere 4, tiene 4 y quiere 8. En verdad, terminaría pasando. Pero tal vez no pasaría a lo mejor en los niveles como los Futures que es cuando empiezas.

¿Le ofrecieron dinero alguna vez para perder?

A mi directamente no. Siempre oyes rumores pero nunca me pasó. Yo creo que la gente sabe a quién puedes ir y a quién no. A mi en mi caso no me ha pasado. Si que he escuchado cosas pero nunca me vinieron ni me dijeron nada.

¿Por qué nadie denuncia ni dice nada?

Todo el mundo que está metido en el tenis sabe que se escuchan muchas cosas. Yo no voy a ir diciendo: “He escuchado esto, he escuchado lo otro”. El tenis es un deporte muy individual donde cada uno se preocupa de lo suyo. A lo mejor en decir que he escuchado esto o lo otro me pongo en más problemas. Creo que esta es la razón por la cual no salen estas cosas. Pero bueno, ya te digo, no estoy metido en esto. Es mi punto de vista nada más. Es un tema delicado.

Mucho. Por eso nadie se moja.

Mira, los jugadores somos los importantes. En los Grand Slam, la ITF destina el 12% del dinero que se genera. Los jugadores deberíamos reunirnos y decir: “oye somos lo importantes, en vez de cobrar el 12% por qué no cobramos el 25%”. En este caso se cobraría más del doble de lo que se cobra ahora. Así no habría necesidad de recurrir a las apuestas. Ya cobras bien, ya ganas dinero.

Los jugadores están obligados a explicar cualquier cosa que les pase relacionada con las apuestas, ¿verdad?

Sí, los jugadores estamos obligados a contar a la ATP si alguien viene, se te acerca y te ofrece cualquier cosa. En caso de que no lo hicieras, aunque no hayas hecho nada, aunque un tío te venga y te ofrezca dinero y tú hayas dicho que no, y no lo cuentas, te sancionan igual.

¡Da miedo!

¡Claro! es una cosa que te tiene acojonado ¿sabes? Porque no te quieres meter en problemas. Si no lo dices te sancionan, si lo haces te sancionan, si sabes también. Entonces lo que uno quiere es no saber nada. Por eso nadie se moja, nadie quiere hablar del tema, hay un cierto miedo. O lo controlan más o no sé qué medidas se pueden hacer.

De tema delicado pasamos a otro que también lo es. Esta semana se supieron de nuevas sanciones por doping (Núria Llagostera y Victor Troicki) ¿Crees que la ATP podría estar cubriendo a otros jugadores?

No lo sé. Me parece totalmente injusto que se haga esto. Si lo han hecho creo que tal vez se pueda estar haciendo. Porque si lo han hecho una vez te da por pensar mal. Lo que no puede ser es que si hay el mismo error, que haya diferente castigo. Por el mismo caso no pueden suspender a una persona 3 meses y a otro 2 años. ¿En qué criterio te basas?

¿Tal vez en el dinero que genera ese jugador?

¡Seguro! Claro que sí, pero entonces no es justo. Si tú sabes que eres un icono para este deporte que sabes que aunque te pillen te van a cubrir, estás muy relajado.

¿Y cómo se debería hacer entonces?

En el tema del doping se tendría que hacer para todos igual. O sino que hagan como la NBA, que dejan tomar sustancias a todo el mundo. Una de dos, o se castiga a todos por igual o que dejen tomar a todos. Pero lo que no puede ser es que a uno se les juzgue de una manera o de otra.

Demasiados intereses dando vueltas…

Como todo negocio que hay mucho dinero de por medio, hecha la ley hecha la trampa. Seguro que hay cosas que yo desconozco, pero puede haberlas. Cuando el río suena, agua lleva. Pero no te sé decir si hay encubrimientos por parte de la ATP o apuestas con exactitud porque no lo sé.

¿Hay jugadores que van ‘subiditos’ por ser reconocidos en el mundo del tenis?

Si que hay, pero depende del carácter de cada uno. Hay muchos tenistas que se piensan que por darle bien a una pelotita se piensan que son superiores a otras personas. Creo que cada persona hace su trabajo, y el tenis no deja de ser uno más. No por hacerlo bien te creas mejor o superios, por ejemplo, a un abogado que también puede ser muy bueno. Hay otros como David Ferrer, el número tres del mundo que como persona es un diez. Pero veces algunos casos que dices…¡hostia!

¿Te consultaron algo o te pidieron opinión en cuanto a la elección del capitán de Copa Davis?

No me dijeron nada. Ni pincho ni corto. Hay muchos jugadores por delante.

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