Entrevista a Stakhovsky: "¿Igualdad de premios? Hombres y mujeres jugamos a deportes distintos"

La segunda raqueta de Ucrania, miembro del Consejo de Jugadores, aporta sus opiniones en esta charla en la Caja Mágica de Madrid

Sergiy Stakhovsky (Kiev; 1986), en entrevista exclusiva con Punto de Break, analiza el estado actual del tenis antes de encarar a España en el playoff de Copa Davis donde Ucrania busca entrar por primera vez en su historia en el Grupo Mundial. Con el sudor aún cayendo por la frente después del último entreno en la previa del fin de semana, el segundo de a bordo del barco ucraniano desglosa un abanico de temas candentes en circuito desde su posición de miembro del Consejo de Jugadores. 

El hombre que tumbó a Federer sobre la hierba de Wimbledon, el primer hombre en nueve años capaz de parar los pies al helvético en la primera semana entre los muros de un grande tiene la responsabilidad de encarar a Nadal sobre su predilecta arcilla. No obstante, detrás de ese juego directo en contra de los tiempos presentes, con voluntad por atacar la red y acortar los puntos, se esconde una de las personalidades más frontales del circuito. Bajo una mirada de ojos azules va relatando opiniones que no todos comparten y menos aún se atreven a expresar de forma abierta. Hablamos con Sergiy en las entrañas de la Caja Mágica donde, mientras Ucrania planea un asalto inesperado, en paralelo a la disputa de la eliminatoria se reflexiona sobre el devenir del deporte.

¿Cuáles son sus sensaciones para esta serie?

Obviamente las expectativas son menos elevadas de lo habitual porque nos enfrentamos a un equipo realmente potente. Rafael Nadal viene conseguir un extraordinario logro como es ganar el US Open. Vendrá con una extrema confianza. Ahora mismo es el mejor jugador del mundo, de manera que va a ser un fin de semana durísimo para nosotros. Pero vamos a dar lo mejor.

¿Qué significa batir a Roger Federer en Wimbledon?

Fue una gran experiencia de la que guardo un gran recuerdo. No hay muchos jugadores que hayan sido capaces de hacer lo que yo hice en Wimbledon. Fue realmente bueno a nivel personal para mí. Porque me demostré que si trabajo duro los resultados pueden llegar. Este tipo de logros, para un deportista, son verdaderamente importantes. Me anima a tratar de mejorar mi juego en el futuro.

¿Está Roger en declive?

Definitivamente... después de mi partido te reconozco que no estaba de muy buen humor (risas) y tampoco en muy buena forma. Pero después vemos que a muchos tipos veteranos la propia prensa los entierra antes de tiempo. Te podría decir un ramillente de tipos, pero tomemos el ejemplo de Tommy Haas, que tiene 35 años y definitivamente está regresando a la élite. Simplemente no es correcto la manera en que la prensa le está borrando del mapa y anticipando su retirada.

Los Grand Slam han incrementado la bolsa de premios tras alguna advertencia de huelga por parte de los jugadores. Parece que si ustedes no reclaman, son un factor secundario en el circuito.

Nosotros no solamente protestamos, hacemos un trabajo constante de trabajo coordinado con los torneos. Especialmente los Grand Slam están haciendo un montón de dinero. Con ATP estamos trabajando en aspectos clave para los próximos años. Tratamos de mirar los recursos con los que contamos, mantener el gremio de jugadores unido y tratar de hacer las cosas funcionar.

Hay tenistas top100 que salen de torneos en números negativos. Usted ha relatado su caso con Indian Wells en el pasado.

No es justo. No es justo que los 12 primeros estén recibiendo un bonus al final de la temporada y es resto de los tenistas no recibamos absolutamente nada. Ésta es una de las decisiones sobre las que estamos trabajando para tratar de modificarla de alguna manera.

¿Los jugadores top se preocupan realmente por los peor clasificados?

Depende. Nosotros trabajamos enfocados en el futuro del tenis. Ésa es la principal tarea que nos atañe. Yo no estoy preocupado por el tipo que está 50 en la clasificación porque ese tipo tiene su propio representante que se encarga de los tenistas ubicados entre las posiciones 20-50. Nuestra preocupación común son los años venideros, la manera en que el tenis se desarrolle y poder hacerlo más sostenible.

Apenas quedan pistas rápidas en el circuito. Usted tiene una óptica de jugador de red. ¿A quién beneficia esto? 

Realmente desconozco quién se beneficia de todo esto. En pista, imagino que será el espectador. Si es bueno o malo no nos corresponde a los jugadores juzgarlo. Para mí es malo, porque si las pistas son cada vez más lentas, entonces ya no puedes un jugar tenis agresivo. Pero si al espectador le gusta, entonces así tendrá que ser.

¿Es justa la igualdad de premios entre hombres y mujeres?

(Suspiro profundo) Esta pregunta... No son el mismo deporte. Es todo cuanto puedo decir.

Le han criticado por mostrar esta opinión de manera honesta. Hay gente que piensa como usted en el vestuario y se calla.

Desde luego. Ellos no son tan directos de cara a los medios de comunicación. Porque cada uno tiene unos patrocinadores diferentes. No todo el mundo puede expresar sus opiniones de manera abierta porque puede generar una mala imagen de cara a las marcas. Vivimos en un mundo cruel. Si te sales de la manera en que actúa la mayoría, eres observado como alguien diferente. Y esto no les gusta a los espónsors. Es muy duro para alguien que tiene la posición de Roger, Rafa,... decir algo que no sea lo que se espera de ellos.

¿Qué problemas atraviesa su deporte?

Necesitamos encontrar vías para hacer nuestro deporte más popular. Necesitamos tener contactos más estrechos con la federaciones nacionales. Sé que la Federación Internacional de Tenis se encarga de estas cosas pero necesitamos inducir a más niños a practicar nuestro deporte. Necesitamos encontrar alguna manera con la que podamos hacer que nuestro deporte sea más asequible para su práctica en edades tempranas. No tan caro como es ahora.

¿Son las apuestas un tema de conversación en el vestuario?

Era un tema de conversación en el pasado, pero no lo es en la actualidad. Creo que se debe a que las compañías de apuestas han reducido las cantidades máximas que se pueden introducir en los partidos, de manera que no es tan 'sencillo' ahora amañar encuentros. Todavía sigue siendo un problema, pero no es un inconveniente grande.

Sin embargo hay torneos que tienen casas de apuestas como espónsor principal.

Lo único que no me gusta de todo este tema es que tenemos eventos como el Bet-at-Home Open (Hamburgo) pero yo no puedo tener un acuerdo de patrocinio con una compañía de apuestas. Si hay torneos que se benefician de estos acuerdos económicos yo, como jugador, debería poder beneficiarme de alguna manera con firmas como Bet-at-Home, Bet365, la que quieras. Hay compañías dispuestas a firmar contratos con jugadores pero no nos está permitido debido a la normativa.

Cada vez quedan menos jóvenes en posiciones destacadas.

La razón te la voy a decir: hay más dinero alrededor de este deporte. Los jugadores cada vez necesitan destinar más dinero en sí mismos. Si miras cualquier jugador de élite viaja con un entrenador y un fisiotrapeuta. Un equipo así puede 'prolongar' tu vida deportiva. Ésa es la principal razón por la que tenemos un montón de jugadores por encima de los 28 años entre los 100 primeros puestos del mundo. Porque todo el mundo quiere estar ahí. Todos están dispuestos a gastar más dinero con voluntad de ganar menos por durante un período de tiempo más largo.

Usted, que es el 92 de su especialidad en el mundo y ha llegado a ser el 31, ¿puede vivir el resto de su vida con las ganancias acumuladas?

No. De ninguna manera. En otros deportes puedes. Pero el tenis no se encuentra en esa posición en estos momentos.

¿Cómo ve el futuro de este deporte?

Si somos capaces de empujar a torneos como los Grand Slam para seguir creciendo, si somos capaces de hacer lo propio con los Masters, quizá lleguemos a un punto en que tenistas de élite, no sólo los top, puedan ganarse la vida en el circuito. Y no se vean en dificultades económicas una vez terminen sus carreras.

¿Su estilo de juego tiene fecha de caducidad?

No te puedo decir cómo voy a jugar mañana, pero el estilo que tengo es el que desplegué durante toda mi vida. Jamás cambié. Es mi estilo y trataré de hacerlo lo mejor que pueda.

Un pronóstico para este serie.

Aquí estamos para pelear. Lo que suceda está por ver en el futuro.

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