US Open 2013: partidos a seguir en el día 5

Apuntamos unas líneas de actividad a contemplar durante la quinta jornada de competición en Flushing M

Una selección de partidos a seguir durante el día 5 del US Open. Será una jornada que sirva para cerrar la segunda ronda en el cuadro masculino y abrir la tercera fase en la modalidad individual femenina. El torneo comienza a tomar velocidad, ofreciendo con el paso de las jornadas colisiones de creciente atractivo. Flushing Meadows se aproxima al primer fin de semana a velocidad de crucero. Las paredes van comprimiendo el espacio generando las primeras cribas en el último Grand Slam del curso.

La reedición de una insumisión, un pulso entre antiguos coronados, la amenaza de un renacido, una mirada entre talento local o un claro test de madurez son algunas de las narrativas destacadas durante el primer viernes de competición de Nueva York. En Punto de Break apuntamos una serie de encuentros a observar durante la quinta jornada de actividad en Flushing Meadows.

Con el ánimo de facilitar el seguimiento, únicamente se proceden a destacar encuentros que cuya disputa esté programada en pistas con cobertura televisiva.


Na Li v Laura Robson (Arthur Ashe Stadium – primer turno)

¿Puede la británica repetir la osadía del pasado año?

El partido de la jornada en el cuadro femenino. La pasada temporada, en la misma ronda y mientras ocupaba el 89º peldaño del circuito WTA, la británica inclinó a la china (6-4 6-7 6-2) logrando su primer triunfo ante una top10 en un pulso drámatico en Flushing Meadows. Un año después, el crecimiento de Laura es evidente. De hecho llega a Nueva York como cabeza de serie, primera vez que goza de tal estatus en Grand Slam, y con experiencia acumulada en las zapatillas. Para Li, que llegaba desatada tras hacer final en Montreal y coronar Cincinnati, fue una derrota de difícil ingesta. Para Robson, un triunfo de consolidación al dar continuidad a su victoria sobre Kim Clijsters. La expectación es enorme. Si en 2012 la pelea se libró en la pista Louis Armstrong, segundo estadio en importancia, en esta ocasión la colisión sube su caché a carne de Arthur Ashe. Es un pulso realmente complejo de predecir. A pleno rendimiento, se puede contemplar el escenario de otorgar el favoritismo a la competidora asiática. No hay que olvidar los recientes problemas arrastrados por Robson en su muñeca derecha. Pero la británica, cuyos mejores resultados del curso aparecen en Grand Slam, suele elevar su competitividad en gran escenario. Sin mencionar la tendencia a la irregularidad de Li. Una conjunción de factores que anticipan un choque de ida y vuelta con desenlace incierto. Tenis directo, sin contemplaciones, con previsibles alternativas en el marcador. Apetecible.

Lleyton Hewitt v Juan Martín del Potro (Arthur Ashe Stadium – cuarto turno)

¿Podrá el australiano desafiar la alternativa del argentino?

Un pulso que mide a dos antiguos campeones del torneo configura un escenario interesante. El australiano, auténtico veterano de guerra, cuando el cuerpo aún resiste los zarandeos del formato a cinco mangas tiende a construir encuentros intensos en las primeras rondas de los Grand Slam. Ninguno de los dos jugadores mostró su mejor cara en la ronda inaugural. Lleyton vio su servicio arrebatado en siete ocasiones ante Bryan Baker en un encuentro de cuatro mangas. Juan Martín, sorprendido por el carácter agresivo de Guillermo García-López, evitó por apenas un par de puntos caminar sobre la fina cuerda de un quinto set. En la atmósfera especial de una jornada nocturna bajo los focos de Nueva York, un hombre acostumbrado a tender emboscadas en la nocturnidad de los grandes, las condiciones menos rápidas de una pista alejada del calor diurno podrían dar un mínimo margen adicional al oceánico para contrarrestar las acometidas del argentino. En esas mismas condiciones y en esa misma pista, no obstante, Del Potro tiene las reminiscencias del partido más grande de su vida deportiva. El único precedente en Grand Slam, en la hierba de Wimbledon, pertenece a Hewitt. El 2009 que vio a Del Potro coronar Flushing Meadows también le vio sudar ante el de Adelaida. En suelo americano, un mes antes de su gesta neoyorquina, un tiebreak decidió el único precedente entre ambos en cemento al aire libre. Cuatro años después, Del Potro es claro favorito. Pero si Lleyton llega dispuesto a abandonar la pista con el rostro enrojecido, dadas la frecuentes 'hibernaciones' del argentino, puede ser un choque a contemplar.

Jamie Hampton v Sloane Stephens (Arthur Ashe Stadium – tercer turno)

¿Quién cruzará por primera vez el ecuador en el Grand Slam de casa?

Un choque directo entre dos de las grandes representantes de la nueva hornada estadounidense. La segunda y la tercera raqueta estadounidense miden fuerzas a ojos de su gente rodeadas por la pista más grande del mundo. En el horizonte, un posible camino al infierno: sacar el billete para un potencial duelo con Serena Williams en la ronda de las 16 mejores. Es el segundo Grand Slam consecutivo en que ambas competidoras colisionan de manera directa. En la primera ronda de Wimbledon Sloane, que domina el cara a cara particular (2-1) ante Jamie, inclinó a Hampton. Stephens, pese a ser tres años más joven, es una mujer más experimentada en grandes escenarios. Semifinalista en el último Grand Slam de pista dura y reciente cuartofinalista en Wimbledon, ha cruzado el ecuador en cada grande durante 2013 y ha coqueteado con hacer lo propio en cada visita anterior a Flushing Meadows. Hampton, sin embargo, en su cuarta visita al US Open, jamás había sellado triunfos. Nunca antes, tampoco, había sido cabeza de serie en Grand Slam. Se encuentra por tanto pisando un terreno nuevo. No obstante, enfrentará a una tenista que conoce bien, apenas 10 posiciones por encima suya en el ranking, y en una atmósfera agradable. Es un ejercicio de adaptación a su nuevo estatus. En su camino hasta la tercera ronda Hampton ha tumbado con serenidad a dos perfiles jóvenes (Arruabarreba, Mladenovic) como Sloane. Stephens, que estuvo a dos puntos del abismo en la apertura, parece haber enfocado su caminar (dos juegos cedidos ante Urszula Radwanska) tras ver el precipicio. En la ciudad que nunca duerme, pulso fratricida en pos de un sueño.

Stanislas Wawrinka v Ivo Karlovic (Court 11 – cuarto turno)

¿Protagonizará el suizo un nuevo capítulo dramático en Grand Slam?

Una de las potenciales sorpresas de la jornada, al menos teniendo en cuenta la condición de noveno cabeza de serie del helvético y el impulso moral con el que puede llegar el croata al encuentro. Ivo remontó dos parciales a James Blake para poner punto y final a la carrera del estadounidense. El balcánico viene compitiendo en buena línea, rodado además en Nueva York con tres sólidos triunfos en la fase previa. Wawrinka ha sido incapaz de encadenar triunfos desde el mes de junio y ha venido arrastrando problemas de espalda durante el verano. Fue capaz de gobernar con solvencia en Stepanek a un oponente que drena el ritmo y obliga a afinar la precisión. Nuevamente se introduce en un partido intermitente que le exigirá una mayor cuota de concentración desde el primer punto. El suizo, que ha protagonizado algunos de los partidos más dramáticos de la temporada en Grand Slam (ante Djokovic en el Abierto de Australia, con un set final de 22 juegos; contra Gasquet en Roland Garros, dejando escapar dos mangas de renta hasta ceder 6-8 en el quinto acto), podrían sumar una nueva jornada de intensas emociones en uno de los escenarios de mayor resonancia de la disciplina.

Jie Zheng v Carla Suárez (Grandstand – cuarto turno)

¿Puede la canaria atravesar La Gran Muralla China?

Es un test de crecimiento para Suárez, única representante de La Armada que mantiene la vertical en el cuadro femenino, que aspira a tocar su techo en Nueva York ante una oponente tradicionalmente adversa. Carla, decimoctava favorita con la ronda de las 16 mejores como objetivo, busca poner sus zapatillas más allá de donde le exige su actual ranking. Por primera vez cabeza de serie en el US Open, la canaria es la única española que ha pisado la segunda semana en Nueva York en el siglo XXI y busca ante Zheng, quien nunca superó esta ronda en Flushing Meadows, subrayar esa medalla personal con una nueva incursión en el ecuador de la prueba. La primera raqueta española llega al partido tras superar el reto de inclinar a dos perfiles locales, enjugando una combinación de juego agresivo y resistencia mental para aceptar las leyes del cemento y reinar en un clima hostil. Jie, doble semifinalista de Grand Slam y ex top15 WTA, acude al pulso reconfortada por una victoria ajustada sobre Venus Williams Los dos precedentes, sin conceder manga alguna, pertenecen a la jugadora china. No obstante, esos duelos tuvieron lugar en los entornos menos propicios para la canaria (hierba, indoor) y el último capítulo se produjo hace más de cinco años. Encara Carla a una mujer rapidísima, consistente y capaz de jugar con profundidad de manera regular. Temible cuando sus piezas (piernas, muñeca, revés) quedan engranadas con una mentalidad adecuada. Una competidora tenaz con gran habilidad para cubrir el fondo de pista, doble campeona de Slam y bronce olímpico en dobles con buenas manos en al red. Un test idóneo para medir las dos horquillas de crecimiento que busca Suárez. Primero, por ser un pulso para mantener la cabeza fría. Segundo, por ser especialmente importante la certera agresividad para Carla si quiere romper ese parapeto defensivo a trazar por Zheng. Jamás lo hizo.

Favoritos:

Novak Djokovic v Benjamin Becker (Arthur Ashe Stadium - segundo turno) – El alemán retiró en esta misma pista a Andre Agassi, pero se antoja complicada una oposición notable ante el serbio. El número 1 del mundo, que arrancó en plena forma ante Berankis, debería resolver con cierta holgura las preguntas del germano.

Serena Williams v Yaroshlava Shvedova (Arthur Ashe Stadium - quinto turno) – Debido a los retrasos del martes, ambas jugadoras compiten por segundo día consecutivo en Nueva York. La kazaja apretó las tuercas de Williams el pasado año en Wimbledon, forzando un tercer set de doce juegos. Puede ser un desafío espinoso como cierre a la primera semana.

Andy Murray v Leonardo Mayer (Louis Armstrong Stadium - tercer turno) - Tras ver cómo la lluvia amenazaba con hacerle abrir el torneo en la cuarta jornada, el vigente campeón retoma en ritmo normal su defensa de corona. Lo hace ante un hombre capaz de arrebatarle una manga en su único precedente, disputado en el indoor de Valencia. Sobre una superficie notablemente más rápida, se antoja complicado que el argentino, con justa experiencia en grandes y balance negativo en pistas duras, haga mayor frente al tercer cabeza de serie.

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