Carrera hacia la Barclays ATP World Tour Finals: Del Potro se afianza

Djokovic, Federer y Nadal están clasificados matemáticamente y Murray y Ferrer, virtualmente, faltan 3

El Milennium Dome espera a sus ocho clasificados. Foto:galiciacad.com
El Milennium Dome espera a sus ocho clasificados. Foto:galiciacad.com

Juan Martín Del Potro se afianza como el siguiente candidato firme a jugar la Copa de Maestros conocida hoy por hoy como la Barclays ATP World Tour Finals y que ya tiene clasificados matemáticamente a Novak Djokovic, Roger Federer y Rafael Nadal y virtualmente a Andy Murray. Sin embargo, la lesión de Nadal deja las puertas abiertas a todos los que miran con recelo e ilusión la posibilidad de competir en Londres, en el incomparable Milennium Dome en la competición donde se miden los ocho mejores jugadores del año.

La manera más segura de calcular cómo se llega al Masters es fijarse en cómo evoluciona la Carrera de Campeones o "Road to London" en el ranking ATP. Allí figura líder, todavía, Novak Djokovic aunque ya le pisa los talones Roger Federer que, tras derrotarle en Cincinnati, se ha colocado a sólo 165 puntos del serbio. En tercera posición y con una ventaja todavía notable sobre Andy Murray, figura Rafael Nadal y más adelantado está el británico. El quinto hombre, hoy en día, es David Ferrer que ha hecho una temporada fantástica, entre la que podemos contar 5 títulos que, además, ha conseguido sobre todo tipo de superficies: Bastad, Acapulco y Buenos Aires en tierra; s-Hertogenbosch en hierba y Auckland es pista rápida outdoor.

Estos cinco jugadores parecen tener su billete garantizado, aunque, (como hemos insistido, la presencia de Ferrer y Murray todavía no está matemáticamente asegurada). La pelea, pues, queda para el resto de jugadores del circuito por tres plazas, pero parece que Juan Martín Del Potro está empeñado en sellar con su nombre la sexta.

El argentino llega en franca progresión. En sí ya ha hecho una gran temporada, pero todavía puede mejorar sus registros y parece que en este momento del año, donde además coincide con la llegada de la superficie donde es más peligroso, (dura outdoor), aparece como un claro candidato a quedarse octavo, posición que ha conquistado esta semana merced a sus semifinales de Cincinnati y probablemente ratifique en el US Open.

Favoritos y favoritismo

Como comentamos la semana pasada, Del Potro será una de las grandes amenazas en el US Open para Federer y Djokovic, los dos principales favoritos para conquistar el título. Haré un inciso para no herir susceptibilidades; Explicaré que el favoritismo, desde hace algunos años, un servidor lo interpreta como el que conceden las casas de apuestas más reconocidas del mundo. Quizá de forma incauta, pero en mi humilde parecer, la gente que se juega el dinero es la que tiene más credibilidad a la hora de hablar de favoritismos. La condición de favorito no hace mejor a nadie ni ganador a ningún jugador de ningún torneo. Sencillamente son los que, según las estadísticas, nivel de forma y últimos resultados tienen más probabilidades de ganar. Sin embargo, las apuestas, precisamente, existen porque esto es tenis y no siempre gana el mejor, ni siquiera quien llega en mejor forma. En cualquier caso, desde PuntodeBreak no queremos ofender a quien tenga otro orden de favoritismo, ni este artículo ni en cualquiera en el que este término haya aparecido. En este sentido, y por orden, todas las casas de apuestas más prestigiosas dan como favorito, (sólo como favorito) a ganar el US Open a Novak Djokovic, segundo Roger Federer y tercero Andy Murray. El cuarto, hoy, es Juan Martín Del Potro.

Hecho este apunte sobre favoritismos y favoritos, la realidad es que hoy Del Potro, llega en un gran momento de forma y cuenta con una ventaja suficientemente notable sobre Berdych, (séptimo en la Carrera hacia Londres a 335 puntos del argentino), sobre Tsonga (octavo a 690 puntos), pero sobre todo ante Tipsarevic, que hoy marcaría la línea como el líder de quienes se quedan fuera. El serbio está a más de 1000 puntos del de Tandil. 1030 concretamente, una distancia realmente complicada de neutralizar.

El US Open marcará un punto de partida que, para muchos podría ser decisivo y para otros, el inicio de un sprint final que tendrá que ser agónico para poder limar cada punto que pueda dar un impulso hacia Londres.

Alternativas de poder

A punto de comenzar el US Open las preguntas se centran en saber si realmente hay alguna alternativa a los tres primeros jugadores preclasificados para el US Open, Federer (1), Djokovic (2) y Murray (3). Los tres están ejerciendo un dominio que resulta casi abrumador. A falta de Rafael Nadal, que copaba junto a ellos un elevadísimo número de semifinales de los grandes torneos, Del Potro se ha erguido como el hombre que va a discutir esta hegemonía. Lo hizo en los Juegos Olímpicos, donde consiguió la medalla de bronce y lo hizo también en Cincinnati donde, a pesar de tener alguna molestia en su muñeca izquierda, aguantó y se comportó como el auténtico campeón que es.

Sin embargo, hay otras alternativas serias al poder establecido. El año pasado Jo-Wilfried Tsonga también se mostró como un hombre peligroso y con aptitudes para poder ganar en cualquier descuido a los mejores. Sobre todo estuvo muy entonado en pistas indoor y cabe recordar que, además de los títulos de Viena y Metz, el año pasado encadenó las finales del Masters 1000 de París y la Barclays ATP World Tour Finals. Con la llegada de la parte final de la temporada, Tsonga vuelve a convertirse en un hombre muy peligroso y después del descanso de estas dos últimas semanas, (perdió en Toronto en primera ronda y renunció a Cincinnati), podría ser un jugador muy a tener en cuenta.

Otro de los hombres que se apunta como peligrosísimo en los cruces del US Open es John Isner. El norteamericano parece la mejor baza estadounidense para poder hacer algo sonado en “su torneo”. Pistas que se le adaptan a la perfección y donde su poderoso saque y su impactante derecha pueden ser determinantes. Isner llega también con opciones de meterse en el Top 8, ya que parte desde la duodécima posición de la “Carrera hacia Londres” y ahora mismo es décimo en la “Lista de entradas de la ATP”.

Sin embargo, los otros dos nombres que suenan como jugadores a mirar el día del cuadro son Milos Raonic y Mardy Fish. El canadiense también está siendo uno de los hombres más peligrosos en cada torneo que se disputa en pistas rápidas. Llega como 14º en la “Race” y, por primera vez en su carrera, va a partir con un ranking inferior al decimosexto en un Grand Slam, lo que le abrirá el cuadro y le impedirá jugar en una ronda anterior a los octavos de final contra un Top 10.

Por su parte, Mardy Fish es el jugador que llega más descansado a esta parte de temporada y, de todos los que se mueven en la parte alta de las clasificaciones, es quien menos ha jugado. Distintos problemas a lo largo del año le han llevado a hacer una temporada muy controlada donde casi no ha pisado Europa y se ha centrado en preparar bien el circuito americano.

Fish está lejísimos en la “Race” porque su ausencia en la mayoría de los torneos de la primera parte de la temporada le ha impedido sumar hasta que se ha puesto a sumar a partir de Wimbledon. (No ha jugado ni un torneo de la temporada de tierra batida). Sin embargo, será uno de los rivales a batir y sobre todo a eludir en el sorteo para los favoritos en el cruce de tercera ronda, (porque sí tiene ranking para conseguir una cabeza de serie).

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