El hombre que apostó por Federer

Nicholas Newlife apostó 1700 euros a que Federer ganaría 7 veces Wimbledon

Mientras Roger Federer ganaba su primer título en Wimbledon a Mark Philippoussis, Nicholas Newlife ponía en juego algo más de 1.700 euros en una casa de apuestas. Este gesto tan arriesgado, esta locura del pasado, está a un partido de convertirse en una historia maravillosa. Sucedió en 2003. Su apuesta parecía una auténtica barbaridad: Federer ganaría siete títulos en Wimbledon antes de la temporada 2020, pensó Newlife. El suizo, que entonces tenía 23 años y una sola copa dorada, tiene ahora 31 y suma seis coronas en Londres. Si hoy gana a Murray la final del tercer Grand Slam de la temporada, aquellos 1.700 euros se transformarán en una fortuna de 115.000 euros.
Nick, un británico residente en Kidlington, una pequeña localidad de 14.000 habitantes en Oxfordshire, condado al sureste de Inglaterra, está a un paso de completar aquel pretérito presagio: si Federer gana a Murray en la final de Wimbledon, su apuesta se convertirá en realidad y pasará a cobrar los 115.000 euros de premio (la cuota en 2003 era 66 euros por euro apostado). Entre sus apuestas figuran otros dos éxitos sorprendentes: apostó a que Federer ganaría 14 títulos de Grand Slam antes de 2020 (el suizo lo consiguió en 2009) y confió en Lewis Hamilton cuando nadie conocía al piloto que terminaría siendo campeón del mundo de Fórmula Uno.
El apostante, sin embargo, no podrá disfrutar de esa enorme recompensa. La luz se apagó para Nick en 2009 cuando tenía 69 años, pocos días antes de que Federer ganara el sexto título de Wimbledon a Roddick, completando una de los pronósticos de Newlife y quedando a solo un título de completar una apuesta millonaria. El británico, no obstante, dejó doces meses antes atado en un testamento lo que quería hacer con el dinero de sus apuestas todavía abiertas. Si, finalmente, Roger logra ganar Wimbledon, Oxfam, la organización internacional de promoción del desarrollo y lucha contra el hambre, recibirá los 115.000 euros del premio.
“Es una de las pocas veces en que sonreiremos si tenemos que pagar”, dijo Rupert Adams, portavoz de William Hill, la casa de apuestas donde Newlife rubricó su premoción poniendo el primer punto de este relato fascinante.

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