El circuito ITF se moderniza

Con marcadores e imágenes en directo, el circuito ITF da un paso adelante en difusión e interés

La ITF se moderniza, este es el gran titular, y vaya si hacía falta.

Como ya expliqué en un artículo de hace tiempo, en el mundo del tenis femenino el circuito ITF es clave, aquí no hay torneos a lo Challenger, sino que la ITF 'pincha y corta' desde los torneos más pequeños hasta los más altos sin llegar a categoría WTA.

Pues bien, la ITF parece haberse dado cuenta de que los Torneos ATP Challenger distribuían mucha más imágenes en directo, con todos los marcadores, y todos los cuadros, ordenes de juego, etcétera, y que les iba mucho mejor. Ha tomado nota y ha decidido poner fin a la idea de que en chicas muy buenos torneos no se puedan seguir y en chicos las facilidades sean todas para seguir torneos de menor interés.

Así, la Federación Internacional de Tenis anunció que la compañía con sede en Suiza Sportradar AG ha sido la elegida como el distribuidor mundial de datos oficiales de la ITF. El acuerdo alcanzado estará vigente durante los próximos cuatro años, y comenzará oficialmente en 2013.

La ITF y Sportradar comenzarán a colaborar ya en 2012 para asegurar el suministro de datos en tiempo real de una selección de torneos ITF a los medios de comunicación, la industria de las apuestas y otras partes interesadas, que son muchas y con notables intereses económicos, que el circuito ITF necesita.

Pistas donde se celebra el ITF 25.000 de Brescia (Italia)

La ITF cree también que la distribución de sus datos oficiales permitirá ayudar en su incansable objetivo por la eliminación de recolección, divulgación y utilización de datos oficiales no autorizadas, que en muchos casos era errónea y con ella la temida implantación que ha tenido lugar los últimos años de marcadores no oficiales en eventos ITF que llevaban a confusiones y graves problemas, que incluso alcanzaron los tribunales en lo que se refiere a casas de apuestas. La oferta de datos oficiales de la ITF seguirá apoyando en este sentido medidas de integridad y seguridad de sus datos, mediante la creación de un marco de intercambio de información más extensa y la cooperación con la industria del juego legal.

La ITF comenzó la búsqueda de un socio con experiencia en este tipo de servicios de suministro de datos en octubre de 2011, y recibió una serie de ofertas interesantes y competitivas, optando finalmente por la empresa suiza Sportradar AG debido a su dilatada experiencia como proveedor de datos, líder en numerosos deportes.

Además de la divulgación de datos, Sportradar también ha sido designada como la empresa seleccionada por la ITF para ser su socio de ‘streaming’ para el Circuito ITF Pro, ayudando a hacer crecer el circuito y a hacerlo más accesible a los aficionados, ampliándose y oficializándose la emisión de imágenes y partidos en directo desde muchos lugares del mundo.

Pistas que alojan el ITF 25.000 de Karuizawa (Japón)

Jan Manneken, Director Ejecutivo Comercial de la ITF, dijo: "Creemos que Sportradar AG será un excelente socio para la ITF y esperamos con interés trabajar con ellos. Además de la distribución de datos oficiales de la ITF, este proyecto nos permitirá ampliar los servicios de puntuación en vivo al Circuito ITF Pro y a los grupos de la zona de la Copa Davis por BNP Paribas y la Fed Cup por BNP Paribas.

Asimismo Carsten Koerl, jefe ejecutivo del grupo Sportradar, dijo: "Estamos muy contentos de comenzar esta colaboración, con ella se abre una gran oportunidad para construir un nuevo mercado junto con la ITF. Estamos convencidos de que podemos crear nuevos productos para nuestros clientes de todo el mundo.

Reflexión

Explicada la noticia, bien vale un comentario. Lo que la ITF ha buscado desde hace unos meses es competir con su circuito femenino al nivel del masculino, por lo menos en lo que respecta a los grandes torneos ITF. Hasta ahora en numerosos torneos ITF era casi imposible encontrar datos hasta que fueran publicados en su página oficial muchas horas después de haber tenido lugar. En un mercado global como el actual, la ITF ha sido consciente de que debía dar un paso adelante para tener un circuito ITF a la altura. No era lógico que de los Challenger la información fuera muchísima y amplia y de los ITF nula o escasa.

Central del ITF 50.000 de Indian Harbour Beach (Florida, EE.UU.)

Por esto se ha alcanzado el acuerdo con este empresa que desplazará especialistas a casi todos los torneos ITF, y a aquellos más relevantes o con mayor nivel incluso se enviará técnicos que permitirán ofrecer emisión de imágenes y retransmisión en directo oficial. Esto amplía y mucho su mercado. Ahora torneos ITF fantásticos y desconocidos, que tenían individualmente que buscarse su propia retransmisión con lo que ello suponía, se podrán ver fácilmente y desde cada rincón del mundo.

Existen aún duda al respecto de este stream, si se venderán los derechos o no; de momento parece que será en abierto y sólo para torneos ITF de categoría 50.000 o superior, pero sin duda es un paso adelante que había que dar lo antes posible.

Con la emisión y difusión por todo el mundo de imágenes y marcadores en directo, la expectación sobre estos torneos será mayor, y con ello habrá más inversiones y más interés de empresas en patrocinar. Ahora patrocinar un torneo no se visualizará sólo en pista y con suerte en links de mala calidad que ven 500 personas, como ocurría hasta ahora, sino que la calidad de las imágenes, de la realización y probablemente de los comentarios será mucho mayor, llegando a cientos de miles de personas en todo el mundo. Un gran impulso a los grandes torneos que tendrán un argumento más con el que buscar sponsors, y también para los torneos más pequeños que ahora difundirán sus datos oficiales más fácilmente y llegarán a muchos más sitios. Sin ir más lejos ya se ha rumoreado que betwin y bet365 tienen interés en que en todas estas pistas con imágenes en directo, de emisión gratuita valga recordar, aparezca su logo bien claro. No se imaginan la inyección de fondos que esto supondría para la ITF y para los torneos.

Monumental estadio en Nueva Delhi (India) que acoge un simple ITF 10.000 (siempre entrada gratuita y estadio lleno)

Aunque los acuerdos ya están firmados y cerrados, queda por entrar aún al detalle de en qué va a quedar todo esto, pero por lo pronto es una gran noticia para todos los torneos ITF femeninos que en España se han reducido en gran medida desde el inicio de la crisis económica. Además podremos seguir los caminos de nuestra jóvenes promesas desde antes y la información será mayor tanto cuantitativa como cualitativamente.

Una vez más decir que es una decisión fantástica, que a la larga seguro conlleva más beneficios y proyección del tenis femenino mundial. Dentro de 6 meses se podrán ver torneos japoneses sobre hierba, torneos africanos, torneos europeos de calidad exquisita, torneos británicos previos a Wimbledon de nivel WTA, o torneos en enclaves únicos, de los que hasta ahora no se podía ni conocer los marcadores. A la espera de ver realmente cómo se concreta, vaya desde aquí mi felicitación a la ITF por esta necesaria y provechosa decisión. Parece que al fin estaremos informados y podremos ver a futuras estrellas del tenis mundial ya en sus orígenes.

Comunicado oficial en inglés: http://www.itftennis.com/media/119314/119314.pdf

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