Las ocho mejores de Indian Wells

Azarenka, Sharapova, Radwanska, Bartoli, Li, Ivanovic, Kerber y Kirilenko se jugarán el trofeo californiano

Azarenka puede batir el mejor inicio WTA de la historia. Foto:lainformacion.com
Azarenka puede batir el mejor inicio WTA de la historia. Foto:lainformacion.com

Ayer quedaron definidos los cuartos de final del torneo californiano de Indian Wells. Las ocho mejores jugadoras de esta edición han sido, en su orden por ranking, las que siguen: Victoria Azarenka [1], Maria Sharapova [2], Agnieszka Radwanska [5], Marion Bartoli [7], Na Li [8], Ana Ivanovic [15], Angelique Kerber [18] y Maria Kirilenko [8].

Los cuartos de final serán los siguientes:

Azarenka vs Radwanska

Kerber vs Li

Bartoli vs Ivanovic

Kirilenko vs Sharapova

En estos octavos de final se han cumplido más o menos las expectativas con las inesperadas derrotas de Caroline Wozniacki [4], ante Ivanovic, y de una exultante Nadia Petrova, que derrotó en la ronda anterior a Sam Stosur y que cayó ante su compatriota (aunque puede que no por mucho tiempo) Kirilenko. También han caído en la cuarta ronda las dos esperanzas locales: Hampton y McHale, que bastante han aguantado y que ambas dos han caído, sí, pero con excusas que argumentar. La primera salió derrotada en un tercer set en el que se tuvo que retirar, y la segunda cayó en un ajustadísimo partido ante una de las sorpresas de los últimos meses en el circuito: Kerber, cedió por 6/3 3/6 7/6(4). Esta joven americana, McHale, que habla castellano fluidamente pues sus orígenes familiares son cubanos, sigue cumpliendo y sobrepasando las expectativas y está destinada a ser una de las grandes en un par de años; no podemos olvidar que estará entre las 30 mejores con tan sólo 19 años, todo un hito con la normativa AER de la WTA que limita el número y la categoría de torneos a disputar hasta los 18 años.

Ahora pasaremos a estudiar los 8 perfiles de jugadoras que se disputaran el título; grandes favoritas y grandes ‘tapadas’ que pueden optar al título. El ranking es el ranking así que empezaremos por Azarenka.

La número 1 de la WTA, Victoria Azarenka, es la grandísima favorita (o una de las dos) para hacerse con el título de Indian Wells. Tras la eliminación por su lado del cuadro de su gran rival: Petra Kvitova, a Vika se le ha despejado bastante el camino a la final. Se enfrentará en cuartos de final a una de las rivales más temibles que aún quedan en el cuadro: Agnieszka Radwanska. La polaca es una dura rival, que ha venido mejorando poderosamente este último medio año, de hecho este año sólo ha caído en todos sus torneos ante una jugadora, pero esa es Azarenka. La bielorrusa tiene un ritmo espectacular. Está jugando con paciencia y tranquilidad mental, con un gran juego de pies, velocidad y potencia. Su precisión mejora por momentos, y parece que aquellas dudas del primer partido ante Mona Barthel, donde sufrió muchísimo como demuestra el resultado: 6/4 6/7(4) y 7/6(6), han quedado definitivamente despejadas tras dos encuentros en los que se ha mostrado muy superior a duras rivales: 6/1 6/2 a Svetlana Kuznetsova y 6/3 6/1 a Julia Goerges.

Azarenka está a un solo triunfo de igualar el mejor arranque de temporada en la WTA, 21 triunfos, registro que atesora (aunque puede que por poco tiempo) Serena Williams en su temporada 2003. Esta tenista record ya desde junior está dando seguridad y constancia a una WTA que parecía carecer de líder, pues Wozniacki no acababa de sacar resultados en los grandes torneos. Con sus triunfos en el WTA Premier de Sydney, el Grand Slam Open de Australia, el WTA Premier de Doha y las victorias ya encadenadas en Indian Wells sigue cogiendo mayor distancia en el ranking WTA y sigue optando a ser la jugadora con un mejor arranque en el circuito WTA. Aún le queda mucho por demostrar pero, sin duda, hacía bastante tiempo que ninguna tenista lograba romper registros que ahora Vika tiene al alcance de la mano. En Melbourne y Doha la presión no le supuso ningún problema, veremos a ver qué ocurre en California, donde cada día que pasa las apuestas hacia la victoria de la bielorrusa se multiplican exponencialmente.

La número 2 de la WTA, del cuadro y de las apuestas es Maria Sharapova. Masha está a un grandísimo nivel, que hace recordar a sus mejores épocas, parece que a fin los problemas físicos están siendo solventados y aquí en Indian Wells ha aplastado a Gisela Dulko 6/2 6/0, a Simona Halep 6/3 6/4, y a Roberta Vinci 6/2 6/1. Tirando de potencia y acierto, Sharapova no está dejando el más mínimo resquicio en su juego que deje a las rivales salir a flote. Su ritmo hace pensar que es la gran favorita por su lado de acceder a la final pero su pésima final del Open de Australia hace albergar dudas acerca de si podría levantar este gran título.

En lo que se refiere a las siguientes favoritas pondría en el mismo ‘saco’ a Na Li, Marion Bartoli y Ana Ivanovic, por ese orden. La china, como escribí el otro día, ha roto su maleficio con Indian Wells y está demostrando un gran juego y potencial que va de menos a más. Ha mostrado ya varias veces que cuando juega al máximo es capaz de derrotar a cualquier jugadora, y viendo cómo ha ido progresando este torneo, creo que es la gran tapada y que puede pasar a semis y allí dar más que un susto a Vika; pero todo eso son supociones. En cualquier caso, Na Li ‘vuelve por sus fueros’ y parece que plantará batalla. Por cierto, muchos puntos posibles a sumar aquí y en Miami de la china, que podría volver a ocupar puestos en el top5 antes de defender su corona de Roland Garros.

La francesa Bartoli, que defiende aquí final del año pasado (en la que cayó ante Wozniacki), tiene muchas opciones también de seguir avanzando. Su juego es extraño y atípico pero se ha mostrado muy efectivo, y su igualado partido ante Ivanovic nos dará el nivel de batalla que puede realmente alcanzar la francesa. Hoy por hoy, favorita ante la serbia, por mucho que ésta haya eliminado a la nº4 de la WTA: Wozniacki.

Ana Ivanovic vuelve a ser nombrada en las noticias. Pero por sus resultados, no por novios, fotos, bromas o exhibiciones. Anita vuelve a la competición, de verdad, a la de las rondas altas. Con probablemente su victoria más importante desde que ganara Roland Garros de 2008, Ana se mete entre las 8 mejores jugadoras de este Indian Wells y lo que es más importante: lo ha hecho con un alto nivel. Con una buena movilidad y una derecha temible, Ana se hace fuerte de nuevo sobre la línea de fondo. Queda por ver hasta qué punto ha ganado en fortaleza mental, pues un triunfo ante Wozniacki, que siempre deja que le dominen los puntos, aunque tiene mucho crédito, no es garantía de triunfo ante perfiles como Sharapova o Azarenka. Apasionante duelo ante Bartoli por un puesto en semifinales. Atentos a la serbia.

En un tercer grupo de favoritas incluyo ya a Radwanska, Kerber y Kirilenko, respectivamente. La polaca Radwanska, quizás a muchos les sorprenda que la incluya en este último grupo aún siendo la tercera jugadora con mejor ranking vida en el torneo. La incluyo en este último grupo porque las posibilidades de que gane a Azarenka en cuartos de final se me antojan escasas a raíz de los repetidos triunfos de la bielorrusa en sus anteriores (y muy próximos) encuentros. Agnieszka, ganadora nada menos que en Dubai, hace pocos días, ha demostrado ser una jugadora a tener muy en cuenta en la WTA. Ha subido un escalón más en el top10 y empieza a dar batalla a jugadoras que en principio eran superiores a ella a mediados de 2011. Peldaño a peldaño sigue subiendo su escalera, y veremos hasta donde llega la tenista más querida en el circuito, según los rankings WTA. Su juego es variado y alegre, pero en ocasiones en exceso defensivo, lo que le provoca problemas a la hora de cerrar puntos que tenía ganados.

En lo que se refiere a Kerber, no cabe duda que es la gran tapada de la WTA de los últimos meses. Con sigilo, silenciosa, y sin apenas hacer ruido sigue ascendiendo en el ranking, sin que nadie contara con ella. Kerber, semifinalista en el US Open 2011, se ha mostrado no como “flor de un día” sino como una auténtica jugadora competitiva con serias aspiraciones de top10. Sus últimos resultados le acompañan y ya ha cosechado un gran título en 2012 como es el WTA Premier de París, ante la top10 local Bartoli. No sorprende a los que sigan habitualmente el circuito ver a esta alemana grandota y muy amable (no así en los partidos, donde su nivel de concentración parece de cabreo hacia todo) en las rondas finales de Indian Wells; pero su nombre aún es poco conocido para los espectadores ocasionales y ya verán cómo esta temporada vuelve a ser protagonista. Está lanzada y en racha y todo hace indicar que grandes resultados llegaran más pronto que tarde.

Por último, Maria Kirilenko, ha tenido que salvar varias bolas de partido ante Lourdes Domínguez en tercera ronda y dejó en la estacada a una Petrova, que venía de derrotar a Stosur. Kirilenko, una jugadora constante, sigue afianzándose en el top30, y puede que en el top20, pero ganar a Sharapova en cuartos de final será una tarea ardua y para la que, opino, no está del todo preparada si Masha sigue al nivel que ha venido mostrando los últimos días.

Emocionantes encuentros entre grandes rivales, todas ellas cabezas de serie y que han sobrevivido al virus de Indian Wells. Esperemos que esta dichosa enfermedad no nos prive de ningún de estos apasionantes partidos de cuartos de final. Si pueden: ¡véanlo! La WTA, de nuevo, al rojo vivo.

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