De camino a Londres pasando por Asia

Los ATP 250 asiáticos reúnen a los aspirantes a entrar en el ATP World Tour Finals

Cerramos el mes de septiembre con un par de torneos ATP 250 que servirán de pistoletazo de salida al último tramo de la temporada 2011 y de antesala para la última cita ATP del año en Londres, donde sólo pueden participar los ocho mejores del año.

Novak Djokovic, Rafa Nadal, Andy Murray y Roger Federer ya están clasificados para el ATP World Tour Finals (lo que se solía llamar Copa de Maestros) pero el resto de las plazas, excepto quizás la quinta (David Ferrer aventaja al sexto clasificado, Mardy Fish, en casi mil puntos), no están en absoluto decididas.

Cierto que todavía quedan cuatro torneos ATP500 (Beijing, Tokio, Valencia y Basel) y dos Masters 1000 (Shanghai y París), además de otros cuatro ATP250, sin embargo, todos los puntos son bien recibidos, especialmente cuando están bien pagados.

Además del atractivo de jugar en Asia, por su exotismo y su lujo exagerado, los torneos de Tailandia y Malasia son de los torneos de su categoría que mejores premios ofrecen. De hecho, el Malaysian Open de Kuala Lumpur es el ATP250 con mayor recompensa económica: 947.750€ en premios. El PPT Thailand Open reparte 644.500€ pero para que nos hagamos una idea, normalmente se paga como en Metz (450.000€) y Bucharest (422.950€) o un poco más pero no casi el doble.

MALAYSIAN OPEN, KUALA LUMPUR 2011

Andreev y Youzhny, finalistas en Kuala Lumpur en 2010

El Abierto de Malasia es un torneo joven, de tan sólo tres años, se celebra sobre pista rápida cubierta en el Estadio Putra que tiene capacidad para acoger a 16.000 personas.

Puede que por su situación geográfica, el torneo de Kuala Lumpur ha estado dominado por jugadores rusos. En 2009 ganó Nikolay Davydenko y el año pasado fue Mikhail Youzhny quien se impuso en la final a Andrey Goluvev, que había ganado por el camino a David Ferrer y a Robin Söderling.

Este año repiten Youzhny y Davydenko pero en cuanto a jugadores Top 10, sólo está confirmado Tomas Berdych. Será muy interesante ver qué hace el checo pues, en estos momentos, ocupa la última de las ocho plazas para Londres. Berdych está tan sólo 70 puntos por delante de Nicolás Almagro, que también estará en Kuala Lumpur.

El jugador murciano hizo su temporada particular sobre tierra batida pero no es un mal jugador sobre pista rápida, de hecho, si la cabeza le acompaña, no es mal jugador sobre ninguna superficie. Almagro tiene una oportunidad de oro para estar en Londres y debería concentrarse en aprovecharla.

Otros jugadores esperados en Malasia son los serbios Viktor Troicki y Janko Tipsarevic, el austriaco Jurgen Melzer, su pareja habitual en dobles Philipp Petzschner, los jóvenes americanos Alex Bogomolov Jr., Ryan Harrison y Ryan Sweeting, o el chipriota Marcos Baghdatis, que cayó ayer en Francia ante Alexandr Dolgopolov pero dio muy buenas impresiones.

Además de la batalla por los puntos Berdych-Almagro; otro de los atractivos de este torneo, para los que no nos vamos a llevar nada del premio, es la posible aparición de Milos Raonic. El canadiense de 21 años volvió el fin de semana pasado a la acción tras casi tres meses de inactividad por culpa de una operación de cadera pero sólo pudo jugar uno de los dos partidos que tenía previsto disputar con Canadá.

PPT THAILAND OPEN, BANGKOK 2011

Este torneo, aunque entre en la categoría de "los pequeños", el año pasado fue noticia por la participación del número uno de entonces, Rafa Nadal, y su eliminación en semifinales por Guillermo García López, que ocupaba el puesto nº53 del mundo. El albaceteño acabó ganando el torneo en una final que disputó contra el finlandés Jarkko Nieminen, y para Nadal supuso la primera vez en tres años que caía ante un jugador situado fuera del Top 50.

En esta edición Rafa Nadal no participa pero sí lo hará Andy Murray. El número cuatro del mundo encabeza la lista de jugadores previstos para participar en Tailandia. Un grupo con bastantes dudas, ya que prevé la participación de Robin Söderling, que no juega por culpa de su muñeca desde julio (ganó el torneo de Bastad en su país, Suecia), y de Gaël Monfils, que fue baja en la eliminatoria de semifinales de Copa Davis España-Francia por una inflamación en la rodilla que le exigía al menos 10 días de reposo.

Otro francés, Gilles Simon, que ganó este torneo en 2009, primer año en que la competición ganó la categoría de ATP250, también está confirmado. Así como el campeón del año pasado, García López, que estará acompañado por unos cuantos compatriotas: Feliciano López, Marcel Granollers y Pablo Andújar.

Repite Jarkko Nieminen y además: Fabio Fognini, Santiago Giraldo, Robin Haase, Ivan Dodig, Ernests Gulbis y Grigor Dimitrov, el joven búlgaro que no acaba de llenar las grandes expectativas que se tenían sobre él.

Como curiosidades no destacamos a ningún jugador sino a las recogepelotas. El casting para ocupar este puesto puede verse no sólo en YouTube sino en toda una página dedicada a estas chicas que, además de recoger pelotas, mandarán sus impresiones sobre el torneo a través de un blog.

A partir del lunes 26 de septiembre, habrá que prepararse para los madrugones: cinco horas adelantados en Tailandia (respecto a la hora peninsular española) y seis en Malasia.

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