Tenistas españoles en el Hall of Fame

Los miembros españoles del club de tenis más selecto

International Tennis Hall of Fame: el hogar de las leyendas de tenis
International Tennis Hall of Fame: el hogar de las leyendas de tenis

El Salón de la Fama Internacional de Tenis (International Tennis Hall of Fame) es el club al que se invita a entrar a aquellos, no sólo tenistas, que más han aportado a la historia del tenis. Su sede está en el Casino de Newport en Rhode Island, EE.UU., donde cada año desde 1955, algunos afortunados pasan a engrosar la lista de 218 miembros que reúne este Salón de la Fama.

Este año, los elegidos son André Agassi y Peachy Kellmeyer que, este sábado, recibirán los diplomas y anillos que certifiquen que ya forman parte del Hall of Fame. Dos miembros más para los componentes de EE.UU., uno de los 19 países que están representados en este Salón de la Fama. España, como no, también es uno de ellos, aunque seguro que la lista de miembros españoles aumentará en los próximos años. Adoptando el lenguaje que se utiliza en el propio Hall of Fame, estos son los "graduados" españoles y la promoción a la que pertenecen:

Clase del '77: Manuel Alonso

Manuel Alonso, a la derecha, con José María Alonso

Manuel Alonso de Areyzaga (San Sebastián, 1895-Madrid, 1984) fue el primer miembro español del Hall of Fame. El jugador donostiarra recibió este galardón en 1977 en una tierra que le era muy familiar. Alonso residía en los años 20 en los EE.UU., lo que le permitió formar parte del ranking norteamericano del que llegó a ser nº2 por detrás de Bill Tilden.

Estuvo en el Top Ten mundial, en una época en el que no existía el sistema ATP, entre el 1925 y 1927. Jugó semifinales en Wimbledon y Roland Garros, y fue finalista del Abierto de EE.UU. en el año 1922, 1923, 1925 y 1927. Estos éxitos le llevaron al nº5 de la clasificación mundial en 1927. Además, Alonso fue también un gran doblista junto a su hermano José María, y representó a España en la Davis en varias ocasiones (1921-22, 1924-25, 1931, 1936).

Pese a todos estos logros, Alonso no es un jugador muy recordado en España, puede que sea por la lejanía en el tiempo de su historia o porque desarrolló su carrera en EE.UU., pero hoy en día su nombre sólo aparece vinculado a un Campeonato de España Infantil que se celebra en Gijón y se llama "Trofeo Manuel Alonso".

Clase del '84: Manuel Santana

Manolo Santana

Manuel Santana (Madrid, 1938), al contrario que Alonso, no necesita presentación. Sin duda uno de los jugadores más importantes de la historia del tenis español que no sólo fue invitado al Salón de la Fama por sus logros deportivos. El "fenómeno Santana" azotó los '60 y popularizó un deporte casi desconocido para los españoles. Gracias a los logros de Santana, se construyeron más pistas de tenis y se unió más gente a este deporte. Tras su carrera deportiva, en la que ganó cuatro Grand Slams (Roland Garros 1961, 1964, Wimbledon 1966, Abierto de EE.UU. 1965), Santana ha organizado torneos de tenis y sigue muy implicado en la difusión y expansión de este deporte.

Además, Manolo Santana también es un referente en Copa Davis. No sólo fue capitán del equipo español, sino que participó como jugador entre 1958 y 1970, y de nuevo en 1973.

Clase del 2007: Arantxa Sánchez Vicario

Arantxa Sánchez Vicario

La mejor tenista española de todos los tiempos no podía faltar en el Salón de la Fama. Cuatro títulos de Grand Slam en individuales (3 Roland Garros y 1 Abierto de EE.UU. ante Stefi Graff) y otros once en dobles y dobles mixtos, además de su participación en Copa Federación durante quince años (de 1986 a 1998 y de 2000 a 2002), son más que suficiente aval para el reconocimiento de Arantxa Sánchez Vicario (Barcelona, 1971) como una leyenda del tenis.

Hall of Fame 2007

En su misma promoción fueron reconocidos como miembros del Hall of Fame, el tenista sueco Sven Davidson, el fotógrafo americano Russ Adams y el gran Pete Sampras. Es curioso como en un mismo año se reconocieron por igual varias contribuciones al tenis: la importancia de un tenista como Davidson para un país de tenis, Suecia, ya que fue el primer sueco en ganar un Grand Slam; la aportación artística y documental del trabajo de Adams, y los estilos, completamente opuestos, de un grande del tenis masculino y una grande del tenis femenino.

Sampras, que se había retirado oficialmente del circuito ATP cuatro años antes de este galardón, en 2003, se mostró casi tan emocionado como en el día de su despedida.

Pete Sampras

Clase del 2009: Andrés Gimeno

Andrés Gimeno

El último español en haberse unido al Hall of Fame. En 2009 se reconoció la labor de este gran tenista que siempre estuvo a la sombra de Santana. Andrés Gimeno (Barcelona, 1937) recibió con orgullo su ingreso en el Salón de la Fama del Tenis.

Andrés Gimeno

Gimeno compartió ceremonia con Monica Seles. Dos generaciones y dos formas de hacer tenis que se cruzaron en 2009. El ex-tenista, al menos en España, también pasará a ser una leyenda como "la voz" del tenis. Veinte años comentando los partidos de tenis en la televisión pública; muchos crecimos creyendo que no tenía rostro.

En lo puramente tenístico, Gimeno llegó a ser nº9 del mundo. Finalista en el Abierto de Australia en 1969, y semifinalista en Wimbledon y Roland Garros. Su mayor triunfo fue ganar Roland Garros en 1972 con 34 años de edad.

Gimeno, Sánchez Vicario y Santana con sus anillos del Hall of Fame

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