La Maldición del Casino

El cabeza de serie nº1 no gana en Newport desde 1976

Año tras año se repite una historia que va camino de convertirse en un relato al más puro estilo Stephen King: todo misterio. La "Maldición del Casino" (Casino Curse) es el nombre con el que han bautizado un fenómeno que lleva azotando el Campeonato Campbell's Hall of Fame del Casino de Newport, Rhode Island, desde 1976, el primer año de su celebración.

En aquella edición inaugural, el ganador del torneo fue, tal y como se preveía, el cabeza de serie nº 1 Vijay Amritaj, un jugador sobre hierba clásico que llegó a ser nº 16 del mundo.

Vijay Amritaj

Nadie presagiaba entonces que este torneo de Newport iba a encerrar un misterio que ha ido creciendo con los años y que todavía no se ha resuelto: ¿por qué no gana el favorito a hacerlo?

En la presente edición, John Isner, nº 1 de este año, tiene a todo el mundo en vilo por una doble cuestión. Primera: ¿logrará romper la maldición? y, segunda pregunta, ¿se enfrentará en la final a Nicolas Mahut? El francés participa junto al estadounidense en este torneo pero no se cruzarían hasta la final. Recordemos que Mahut e Isner protagonizaron en Wimbledon 2010 el partido más largo de la historia en un encuentro que se tuvo que extender durante tres días; este año repitieron en primera ronda pero Mahut opuso muchísima menos resistencia que en la anterior ocasión.

Isner se encuentra ahora en segunda ronda, donde hoy se enfrentará a Arnaud Clément; estas dos primeras fases del torneo se han cobrado la participación de 20 de los 34 cabezas de serie de este evento desde 1977. El año pasado, el cabeza de serie nº 1, Sam Querrey, cayó en segunda ronda ante el alemán/jamaicano Dustin Brown, por entonces nº108 de ranking ATP.

Dustin Brown

Lo más curioso de 2010 es que el ganador fue Mardy Fish, quien había perdido en las tres anteriores ediciones cuando era cabeza de serie nº1. La maldición "rizaba el rizo" cuando, en 2009, Fish se retiraba del torneo dando paso a un 'lucky loser', un jugador caído en la previa que acabó ganando el campeonato. Rajeev Ram se llevó el único título en individuales de su vida al derrotar a Querrey en la final.

Esta es la lista de cabezas de serie "desaparecidos" sin dejar rasto en el Casino de Newport:

1977 - Dick Crearly (perdió en 2ª ronda ante John James)
1978 - Arthur Ashe (cuartos de final ante Bernie Mitton)
1979 - Tim Gullikson (cuartos de final ante Hnak Pfister)
1980 - John Sadri (semifinales ante Vijay Amritraj)
1981 - Brian Teacher (1ª ronda ante Anand Amritraj)
1982 - Johan Kriek (2ª ronda ante Nduka Odizor)
1983 - Steve Denton (1ª ronda ante Bruce Kleege)
1984 - Tim Mayotte (en la final ante Vijay Amritraj)
1985 - Johan Kriek (cuartos de final ante Tom Gullikson)
1986 - David Pate (1ª ronda ante Nduka Odizor)
1987 - David Pate (2ª ronda ante Dan Goldie)
1988 - Dan Goldie (2ª ronda ante Mike Lee)
1989 - Paul Annacone (cuartos de final ante Glenn Layendecker)
1990 - Tim Mayotte (2ª ronda Robbier Weiss)
1991 - Peter Lundgren (2ª ronda ante Todd Martin)
1992 - David Wheaton (2ª ronda ante Brian MacPhie)
1993 - Bryan Shelton (1ª ronda ante Shuzo Matsuoka)
1994 - Greg Rusedski (2ª ronda ante David Witt)
1995 - David Wheaton (final ante David Prinosil)
1996 - Byron Black (cuartos de final ante Leander Paes)
1997 - Alex Radulescu (cuartos de final ante Leander Paes)
1998 - Jason Stoltenberg (semifinales ante Neville Godwin)
1999 - Wayne Ferreira (2ª ronda ante Leander Paes)
2000 - Chris Woodruff (2ª ronda ante Mardy Fish)
2001 - Vladimir Voltchkov (1ª ronda ante James Blake)
2002 - James Blake (en la final ante Taylor Dent)
2003 - James Blake (1ª ronda ante Gregory Carraz)
2004 - Vince Spadea (cuartos de final Alexander Popp)
2005 - Taylor Dent (2ª rondan ante Wesley Moodie)
2006 - Andy Murray (semifinales ante Justin Gimelstob)
2007 - Mardy Fish (1ª ronda ante Aisam Qureshi)
2008 - Mardy Fish (2ª ronda ante Rohan Bopanna)
2009 - Mardy Fish (se retiró del campeonato, sustituido por Rajeev Ram)
2010 - Sam Querrey (2ª ronda ante Dustin Brown)

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