Yevgeny Kafelnikov: Zar de la Copa Kremlin

Yevgeny-Kafelnikov

Antes de que apareciesen en escena Mikhail Youzhny, Nikolay Davydenko y Marat Safin, el tenista Yevgeny Kafelnikov monopolizaba todos los aplausos de Rusia y del mundo tenístico en general. Se retiró en 2003, a los 29 años, con el recuerdo vigente de haber sido número uno del mundo y ganador de Grand Slams, Copa Davis y Juegos Olímpicos. En vísperas del Torneo de Moscú, también conocido como Copa Kremlin, PuntodeBreak extrae del baúl histórico las reminiscencias de un diestro con revés a dos manos que alcanzó la gloria, la perdió y finalmente terminó siendo honrado por los ex presidentes de Rusia; Boris Yeltsin y Vladimir Putin. Entre 1997 y 2001 nadie pudo quitarle el título de la Copa Kremlin a Kafelnikov, ni siquiera el serbio Goran Ivanisevic. Durante esos años su tenis llegó a brillar, aunque su irregularidad estaba prevista por el aficionado, quien no se extrañaba cuando le veía descender maratónicamente en el Ranking ATP. Fue el 3 de mayo de 1999, meses después de ganar el Abierto de Australia, que el nacido en Sochi logró ubicarse por primera vez en el puesto más codiciado de la clasificación masculina. A partir de ahí, el oro en Sydney, algún título más y caída cuesta abajo hasta el retiro. Pero, ¿quién le quita lo bailado? [video:http://www.youtube.com/watch?v=zgLv-yCJvLY&feature=player_embedded] El palmarés de Kafelnikov cuenta con 26 títulos ATP (27 de dobles), dos de ellos de Grand Slam. Con tan sólo 22 años (si escucha ésto Michael Chang se ríe), el gigante ruso se adueñó de París tras ganarle en sets consecutivos al alemán Michael Stich. Su primer 'major' fue producto de grandes actuaciones en torneos anteriores: en el 94 le arrebató el torneo de Long Island al francés Cédric Pioline y en el 95 ganó en Milan la final al insaciable Boris Becker, entre otras proezas. Tras salir campeón en Roland Garros, debieron pasar tres años para que el ruso embolsase nuevamente dos mil puntos. Sería en Australia, en 1999, cuando el cemento de Melbourne vio perder en la final al sueco Thomas Enqvist, ex número cuatro del mundo.

Kafelnikov

Los días de gloria llegaron a Kafelnikov en la transición hacia el nuevo milenio. Cuando alcanzó el número 1 del Ranking ATP fue felicitado personalmente por Boris Yeltsin, quien le dio un apretón de manos en clara señal de lo que significaba para la ex URSS que un ruso, el primero en la historia, ganase un Grand Slam. En el 2000 sería honrado por otro ex presidente, actual Primer Ministro de Rusia, Vladimir Putin. Y no era para menos. Tras cinco exhaustivos sets en Sidney, el ruso venció al alemán Tommy Haas y terminó con el oro colgado. Abrazo, medalla y beso, literalmente hablando. Cuando decidió retirarse del circuito en febrero de 2003 tras perder la final en Milan ante el holandés Martin Verkerk, Kafelnikov se percató de que en su cuenta bancaria había casi 24 millones de dólares. Todo el dinero conseguido en sus 11 años de carrera lo posicionaron en el quinto lugar de los jugadores que más ganancias generaron en el tenis de toda la historia, sólo superado por Becker, Agassi, Sampras y Federer. [video:http://www.youtube.com/watch?v=5xkw7ZK0RdU] Apasionado por el golf y el fútbol, Kafelnikov dedica sus días al deporte y a la labor como comentarista. Últimamente se le ha visto en algún torneo de eminencias retiradas, aunque también junto a los hoyos, según registró un fanático en el Tseleevo golf and polo club de Moscú.

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