Torneo Villa de El Espinar: el mejor challenger del mundo

Villa de El Espinar Moya

El 31 de julio abrirá sus puertas el Torneo Villa de El Espinar, catalogado por la ATP y la ITF como "mejor challenger del mundo". Y eso que hay más de 162 campeonatos en esta categoría. Por dicho prestigio es que usted no debería faltar a la cita en las pistas duras de Castilla y León, donde han pasado tenistas como Rafa Nadal, Roger Federer, Juan Martín Del Potro, Fernando Verdasco y, el último campeón, Feliciano López. ¿Estaba pensando en novatos? El Challenger de El Espinar, o si prefiere el ATP Open Castilla León, no es un torneo más que aglomera tenistas de bajo ranking y caras poco familiares. No estaría para nada mal hacer referencia en esta web a un torneo de poco calibre, aunque en vísperas del US Open resultaría un tanto desordenado y poco criterioso. Hecha la aclaración, vayámonos al "mejor challenger del mundo". Fue el año pasado cuando el certamen recibió la distinción de la ATP y la ITF, unos meses después de que el español Feliciano López venciese al francés Andrian Mannarino en la final. El reconocimiento fue producto de los 30 premios y de todos los fenómenos que, a partir de 1986, se fueron consagrando campeones en el norte de la península ibérica.

Villa de El Espinar cielo

Antes de que Javier Martínez, el director de este challenger, reciba el trofeo por el "pequeño" torneo que todos los años realiza en Segovia, los mejores tenistas del mundo ya se habían hecho su lugar en el salón de la fama. Rafa Nadal, con tan solo 17 años (51 del mundo en ese entonces), lo ganó en 2003, dos años después de Juan Ignacio Chela. Y la lista sigue: Juan Martín Del Potro en 2006, Fernando Verdasco en 2007, Sergiy Stakhovsky en 2008 y Feliciano López en 2009. Por si la revisión histórica no alcanzase, en 1999 el mismísimo se había coronado campeón Roger Federer, en pareja con Sander Groen.

Nadal joven

El riquísimo historial que tiene "el mejor challenger del mundo" hace que cualquier tenófilo se decida a pasar por ahí, al menos para ojear un par de partidos. En esta nueva edición dirán presente el albaceteño Guillermo García-López (43 del mundo) y el catalán Marcel Granollers, campeón de Copa Davis. De la armada española también participarán Daniel Gimeno-Traver (74) y los alicantinos Rubén Ramírez Hidalgo e Iván Navarro Pastor, entre otros. ¿Internacionales no hay? Sí. Chequee sus nombres en la historia reciente del tenis profesional: Nicolas Mahut, Mannarino, Gicquel, Millot, Thiago Alves, Dodig... Desde el 31 de julio hasta el 8 de agosto el complejo deportivo de la Estación de El Espinar será la atracción tenística de acá y de allá. Porque además de los 85 mil euros que se entregarán en premios, no se olvide que este challenger es el más prestigioso del planeta. Para ser parte de esta fiesta tan solo hay que sacar de la alcancía unos euros y llamar a un viejo amigo del tenis para que se sume a la aventura. Os dejo los precios de las entradas. Sábado 31 de Julio y domingo 1 de Agosto (Fase Previa): Entrada gratuita Lunes 2 de Agosto: 5 € Martes 3 de Agosto: 7 € Miércoles 4 de agosto: 8 € Jueves 5 de agosto: 10 € Viernes 6 de agosto: 11 € Sábado 7 de agosto: 12 € Domingo 8 de agosto: 13 €

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