Abierto de Houston: Directo hacia el espacio

Se acerca la 42ª edición del Abierto de Houston de los Estados Unidos (US Men's Clay Court Championships), tendrá lugar del 5 al 11 de Abril de 2010. Este torneo se juega desde el año 1931 y el tenista que más veces lo ha ganado es el estadounidense Jimmy Connors con 4 títulos. Cabe recordar que este certamen es el único de Norteamérica que se juega sobre canchas lentas y el único ATP que se juega sobre arcilla verde (el resto de los torneos de canchas lentas se juegan sobre polvo de ladrillo). A lo largo de su historia el torneo se jugó en diferentes ciudades y desde el 2001 se juega en la ciudad de Houston en el Westside Tennis Club. A partir de 2008 el torneo se mantiene en Houston pero se muda al River Oaks Country Club, actual sede del frecuente torneo de exhibición previo al certamen. Aquí los astronautas (tenistas) buscan llegar lo más alto posible, hasta el espacio si fuera posible. Este torneo es, sin duda, lo más cerca del espacio que van a estar. Además de tener el Centro de despegue de la NASA muy cerca, éste certamen entrega puntos valiosos para el ranking ATP y a algunos quizás les permita escalar posiciones en el mismo. A cualquiera de los jugadores que lo disputan no les vendría nada mal la puntuación, les permitirá escalar posiciones y subir como un cohete a la luna. Este despegue tendrá la presencia exclusiva del actual campeón del Abierto de Houston y ex número uno del Mundo: Lleyton Hewitt. El australiano regresa al tenis luego de su lesión de cadera derecha, la cual lo dejó fuera de las canchas desde comienzos de este año, cuando disputaba ante Roger Federer la cuarta ronda del Australian Open. Con la invitación de los organizadores y su decisión de regresar a los Estados Unidos a defender su título, Lleyton Hewitt está rankeado como el Nº 24 en el ATP World Tour y será una gran atracción en la ciudad de los cohetes este año. “Realmente estoy pensando en volver a defender mi título en Houston”, dijo Hewitt. “El River Oaks Club es un lugar muy grato para jugar y la gente realmente te apoya. No podría pensar en un mejor lugar para volver al circuito tras una lesión”. En el 2009 el australiano venció en la final al estadounidense Wayne Odesnik en dos horas y tres minutos por 6-2 y 7-5, ganando el título sin ceder un solo set. El astronauta candidato y favorito a llegar más allá del cielo será el chileno Fernando Gonzalez, actualmente Nº 10 en el ranking. El bombardero Gonzalez ya está en los Estados Unidos disputando el ATP World Tour Masters 1000 de Miami y se encuentra ya en cuartos de final. Las sorpresas pueden estar del lado de los miembros del equipo estadounidense de Copa Davis, John Isner, Sam Querrey y Mike Bryan. Éste certamen también lo disputarán los ex campeones Mardy Fish e Ivo Karlovic, junto a el residente de Houston Michael Russell y sus compatriotas Taylor Dent y Rajeev Ram. Dentro de los latinoamericanos que dirán presentes están el uruguayo Pablo Cuevas y los argentinos Horacio Zeballos e Ignacio Chela. El US Men's Clay Court Championship tendrá 28 jugadores en el cuadro de masculino y 16 en el femenino luchando por llegar y subir al espacio. Por este despegue se reparten 442.500 dólares de premios y entrega 250 puntos ATP para el que mire a todos desde arriba, desde bien arriba diríamos. Interesantes números para un Abierto que se las trae y que seguramente tendrá muchos despegues este año. 

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