Open de Australia: Un torneo con historia y mil cambios

open-australia-2009-por-fin-nadal-federer1El Open de Australia tiene una razón principal para llevarse la atención de todo el mundo del deporte, y es que es el torneo que marca el arranque de la temporada para todas las estrellas del circuito, en la ciudad australiana de Melbourne. Para muchos es considerado el hermano menor de los Grand Slam. El Open de Australia ha pasado por muchas variantes y cambios, incluso en la Primera Guerra Mundial. Los cambios a lo largo de su historia fueron de todo tipo, desde su nombre, el lugar de juego en cuanto a la sede, y hasta cambios en la superficie en donde se juega. Muy distinto a Wimbledon, por ejemplo, donde jamás se jugará un domingo, y la indumentaria blanca es una costumbre que esta prohibida cambiar. El torneo fue creado en 1905, y en principio era llamado "Campeonatos de Australia". En la primera edición hubo 17 inscritos y el torneo comenzó como una excusa para montar el equipo de la Copa Davis de Australia. Ese sería el comienzo de lo que hoy es una empresa que convoca más de 500.000 personas durante dos semanas, factura millones de euros y pretende convertirse en el certamen más importante de Oceanía y Asia. La primera final en Melbourne fue disputada en una cancha de cricket, entre Rodney Heath, el campeón, y Arthur Curtis, y fue presenciada por 5000 personas. Las sedes siempre rotaron, y así el torneo pasó por Sydney, Melbourne, Adelaida, Brisbane y Perth, y un par de veces (1906 y 1912) se mudó a Nueva Zelanda; incluso, en 1909, la prueba se disputó en el zoológico de Perth, sí, en un zoo, donde bien hubieses titulado hoy día, “Rafa Nadal, un animal del tenis”. Después de un parón por la Primera Guerra Mundial, el torneo pasa a llamarse Open de Australia, como se lo conoce hoy en día. En 1927 llegó la competición femenina, justo un año antes de que se produjera la primera participación de un extranjero: el francés Jean Borotra. La hoy prueba centenaria se jugaba en Sydney, y la llegada de Borotra, despertó la inquietud por invitar a jugadores de otras naciones. Desde 1927 hasta 1968, año en el que se empezó a hablar del torneo como el “Open australiano”, no se permitió la participación de jugadores profesionales en el torneo. Los torneos se jugaban sobre pistas de hierba en Kooyong, en el sureste de Melbourne, pero en 1988, y ante la pérdida de notoriedad, se decidió trasladar la competición a su ubicación actual en Melbourne Park (por entonces conocido como Flinders Park), un nuevo complejo con pistas de tenis de cemento, cambiando la superficie de juego del torneo. Mats Wilander ha sido el único jugador capaz de ganar el torneo sobre hierba y sobre cemento. El sueco ganó tres Open de Australia. El primero fue en 1983, al derrotar en la final al checo Ivan Lendl, en tres sets (6-1 6-4 y 6-4). El segundo fue en 1984, derrotando en la final al estadounidense Kevin Curren por 6-7 6-4 7-6 y 6-2. Su última victoria en un Open de Australia fue en 1988, tras derrotar al local Pat Cash por 6-3 6-7 3-6 6-1 y 8-6 en una excelente final. Sin duda que Wilander es el jugador símbolo al hablar del Open de Australia. Entre 1977 y 1985, el Open de Australia tuvo lugar en el mes de diciembre, volviendo a su ubicación original en enero de 1987. Por esa razón, en 1977 se celebraron dos ediciones del torneo, una en enero y otra en diciembre, y en 1986 no se celebró el torneo, una anécdota más, de las tantas increíbles que tiene el mítico Open de Australia. Las dos principales pistas del complejo tienen en nombre de Rod Laver Arena, y Hisense Arena y cuentan ambas con techos corredizos, permitiendo así cerrar las pistas y continuar el juego en caso de lluvia o calor extremo. El éxito de público del torneo es notable, consiguiéndose en 2008 el récord de asistencia diaria a un torneo del Grand Slam con un total de 62885 asistentes. Como si no hubiesen sido suficientes los cambios, en el 2008, se estrenó la nueva superficie de juego del torneo. Tras 20 años usando las pistas de Rebound Ace, se decidió cambiar el material de la pista de juego, por un nuevo material llamado Plexicushion, que permite que la bola vaya a menor velocidad, absorbe menos el calor, y no desgasta tanto a los jugadores, por las altas temperaturas que siempre se dan. Este cambio, hizo que todos los torneos preparatorios para el Open de Australia, cambiaran sus superficies de juego. Esto es algo de la historia de uno de los cuatro torneos más importantes que existen en el contexto del tenis mundial, muy mal llamado el hijo menor de los otros tres.

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